【Visvim專題(下)】Folk後由街頭投向高端時裝 價錢升外還有…

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上回提到,2008年Folk誕生前的裏原宿時代,都是那些年一起追過的集體回憶。今回,將談論Folk系列創世後,極致地注重手工的大轉向,由街頭投向高端時裝的全新領域。

溫故知新:【Visvim專題(上)】那些年,我們一起追過裏原宿黃金年代的FBT

Visvim主理人中村世紀。(Visvim)

那些年,突然爆發的裏原宿潮流,改寫了往後日本街頭品牌的影響力。2001年,當Visvim最初推出時,憑藉印第安民族服飾及提倡第一代「斯文款」波鞋,足以震撼整個時裝界。儘管那時感覺Visvim與街頭潮流是直接掛鉤,並潛移默化認定它是「街牌」的說法。

極致注重手工的大轉向

2008年,中村世紀推出Folk系列,該系列產品開始採用天然材料,而主要的靈感,是來自中村先生前往芬蘭旅行時,發現當地薩米族部落的人,正在製作干草馴鹿皮靴,想不到鞋子卻異常地舒適,而且功能性高。隨後在整個Folk系列中,亦參考了他們的傳統技術。

Visvim Folk系列創世後的FBT。(網上圖片)

儘管生意有所增長,中村世紀卻從未動搖過對手工極致的追求,通過常用的棉花、染料、鞋墊及拉鍊等細節,都為產品質量達至了出色的水平。就如Visvim的衣服,都有一個明顯的特徵:它們賦予了獨特色調和質感,而秘訣在於繁瑣的染色工藝。中村先生喜歡天然染料,即使非常耗費時間,他也是堅持使用。除了傳統藍染技術,Visvim亦生產各種天然染料,並經常從植物和樹木中提取,結合專業和百年歷史方法所製成,以產生紅色、黃色和綠色的自然色調。

Visvim利用傳統工藝「泥染」製作成的Bomber Jacket。(網上圖片)

另外,傳統工藝「泥染」同樣亦吸引到中村世紀,導致這項手工藝重新被利用,通常只用於傳統日本和服,卻意外地被中村套用在Bomber Jacket之上,提供特定的染色效果。為了產生這樣的效果,製作團隊需要在不同國家中行走,中村曾經採購過粉狀胭脂蟲來製成特定的染料,從種種對細節和質量的關注,可見他對極度注重工藝的表現。

當Folk系列創世後,同時亦為過去洗底,漸漸從街頭品牌轉戰高端時裝界,讓中村世紀如此極致地注重手工,從而進軍美國時裝市場。這很大程度上是歸功於初時的「FBT力量」,令此品牌進一步走上國際舞台。

Visvim旗艦店。(Visvim)

零售業務的演變,是為了拓展新客源?

2004年,在設立專門店時,中村世紀推出F.I.L(自由國際實驗室)的概念,並希望每間商店都是品牌的工作實驗室。十年後,Visvim於澀谷區的表參道開設了第一間「旗艦店」,相比起F.I.L,這更是一個容易接近公眾的位置,亦能讓不熟悉產品的新客戶有所接觸,是品牌持續成功的必要條件之一。旗艦店所擺放的商品,通常與F.I.L的不同,並專注於法式鈕扣襯衫、意大利皮革外套、天然染色裁剪和縫製單品。

Visvim參與了各種營銷概念,而Indigo露營拖車就是其中之一。(網上圖片)

多年來,Visvim不斷擴大與零售合作夥伴的範圍,而美國市場亦源源不絕地增長,品牌經已步入成熟階段。此外,Visvim還參與了各種營銷概念,而Indigo露營拖車就是其中之一,它是一個小型改裝的移動房屋,就像跳蚤市場般,展示了不同的行李箱及Visvim單品,恰如當作一個旅遊品牌為演示,則為中村世紀的世界,引來新的客人。

John Mayer是Visvim的忠粉(網上圖片)

在該品牌中,那些新的客人,或者才是最引人注目的。來自海外支持者,像兩位著名美國音樂人Eric Clapton和John Mayer,都是品牌的最佳代言人,他們擁有最全面的Visvim單品,更有一些謠言甚至暗示Visvim曾製作兩個樣品,一個用於陳列室,另一個則用於John Mayer。其他名人更包括Frank Ocean、Drake、David Duchovny以及最著名的Kanye West,間接為FBT成為2010年初的熱門貨。如此強勁的名人效應,為品牌在高端時裝界打響名堂。

Visvim女裝支線系列WMV。(Highsnobiety)

除了男性們所崇拜的鞋類和服裝系列外,Visvim其後於2013年擴展至女裝支線,並由中村世紀和妻子Kelsi共同設計,這個想法有機會讓本來喜歡Visvim的男性顧客,帶著他們的女朋友一同愛上其品牌。WMV與Visvim理念一致,不理潮流,而是圍繞着季節性單品所推行。當年,WMV首次亮相時,系列包括復古皮革Bomber Jacket、青年布和服、高腰斜紋長褲以及女裝FBT和其他鞋款,鑑於該產品線規模一步一步擴展,更在美國新墨西哥州的Sante Fe開設旗艦店。

Visvim x CDG。(網上圖片)

過往經典聯乘計劃,你記得哪幾個?

Visvim在獨立開發產品方面,擁有令人難以置信的資源及毅力。與此同時,Visvim亦經常與不同品牌進行合作計劃,經過精心挑選的夥伴,外部力量使品牌知名度不斷提高,並產生了眾人驚嘆的聯乘系列,包括:Visvim x Number Nine(2008年)、Visvim x Supreme(2009年)、Moncler V Line(2010年)、Visvim x CDG(2008年)及Visvim x AFFA(2008年)等等。

中村世紀有一種特殊的能力,讓你感覺他粗獷、瀟灑及古老的一面,被非常完美的不完美所包圍,這就是他的風格所帶來的力量。(網上圖片)

Visvim的核心,永遠都是中村世紀?

Visvim是與受眾一起共同成長的品牌,可算是一個罕見例子。隨著歲月的流逝,與價格的上漲,卻成功標籤及維持其核心顧客。中村世紀以確保產品質量為主體,從軍裝、美國古着至世界各地原住民的衣櫥中,讓他獲得大量靈感來源。多年來品牌不斷成長,中村世紀仍然是Visvim的重心,他的旅行及個人經歷,總是能夠告訴品牌未來的方向,中村說:「我不關注現今潮流,而且品牌一直在追逐屬於它所製造的潮流。」不依賴於街頭服飾,不是奢侈品牌,同樣也不是具功能性的裝備,或許他的作品就像一件藝術品。

當你在開始時有一個目標,你就需要堅持它。
中村世紀

中村世紀。(Mr Porter)

在日本時裝中,能將當地傳統文化與工藝推向國際舞台,而每季都不會放棄,中村可算是表表者。Visvim把時裝連接到那些工藝市場,中村卻表明每個季節都會失去一至兩間供應商,一個痛苦的案例:就是長期供應商GORE-TEX最近停止與Visvim的合作,它是與品牌歷史不可磨滅的結合。面對供應商持續的流失,近年亦被大眾評說質量有所下降。

中村世紀。(網上圖片)

中村世紀手持行李箱環遊世界,尋找傳統的編織、染色和製作紡織品的方法。當他回到日本時,就把這些工藝品的觀察結果作為功課所發表,然後漸漸地融入我們現代都市的風景中,他將這個過程描述為「Future Vintage」。

由街頭進入高端時裝的新領域,從對工藝的重視、零售業務、名人効應、聯乘計劃及品牌走向等等,都能看見中村世紀不再停留過往的裏原宿時代,相反走向高端時裝之路。即使在今天,我們仍然感受到Visvim的知名度,並且在某種程度上模糊不清。

對於有些人來說,Visvim確實有種具有不可抗拒的引力,你認同嗎?



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