鮑威爾:儲局將保持耐性 未有跡象顯示需要減息

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美國聯邦儲備局周三(20日)宣布維持利率不變,符合市場預期。聯儲局主席鮑威爾(Jerome Powell)表示,目前首要目標是實現經濟持續擴張和就業穩定,預計2019年經濟增速穩健,但英國脫歐和貿易談判構成風險,儲局將保持耐性,暫時未有需要作出政策調整。

鮑威爾強調,對美國經濟前景仍然樂觀,失業率仍然維持於低位,收入正在增長,針對消費者和企業的調查亦反映對市場仍有信心。

儲局官員預計未來經濟增長為2.1%,比起白宮官員的預測少一個百分點,相等於約2000億美元;白宮官員認為2017年底通過的減稅方案將繼續刺激經濟。被問到儲局和白宮兩者對經濟增長幅度有分歧,鮑威爾未有正面回應,僅指未有研究白宮的預測,不作評論。

鮑威爾說,現時的經濟數據未反映儲局有需要開始減息,要保持耐性,維持觀望狀態,認為最近美國經濟增長遇到阻礙只是暫時。

消費者信心已恢復

他指出,12月零售銷售大幅下滑,1月輕微反彈,美國工廠產量放緩,2018年房屋建築和銷售亦下降,但目前消費者支出反彈的條件已經齊備,聯邦政府經歷35日停擺後,消費者信心已恢復,工資穩步上升,就業市場健康。

鮑威爾承認,聯邦債務增加是重要問題,但不需要急切處理。總統特朗普早前公布預算案,令美國將會連續四年錄得1萬億美元的赤字,加重債務負擔。由於債務息率低,投資者仍然願意向美國政府撥出貸款,問題並非緊迫。惟鮑威爾亦指,有關問題最終亦需要處理。

(綜合報道)



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