【ICON】太空夢宅男 亞馬遜CEO貝佐斯靠個「慳」字當上全球首富

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美國每年感恩節後第一天的零售業高峰期Black Friday,現在盡是巨型電貿商天下。今年Black Friday過後,亞馬遜創辦人貝佐斯身家多了一個零,繼1999年微軟創辦人蓋茨後,成為新一位坐擁千億美元財富的人。

Black Friday銷情理想,亞馬遜周五(24日)股價上升2%,彭博社稱貝佐斯的身家增加24億美元至1003億美元,超越蓋茨當上世界首富。單是今年,他的財富已多了330億美元。他的發達之路也許傳奇,但當中離不開一個「慳」字。到底貝佐斯如何令節儉這個不少中國人也懂得的美德,玩到出神入化?以下讓我們看看他的故事。

亞馬遜與貝佐斯,兩個名字是密不可分的,成功是屬於彼此的。

要說貝佐斯的故事,怎不能不說亞馬遜?亞馬遜走過23年,貝佐斯謹守一套價值觀──看長線。也許沒什麼比這理念重要了,1997年亞馬遜上市之際,貝佐斯在給股東的信,語重心長地解釋亞馬遜不是一家作短線投資的公司,而是要長遠打造公司成市場的主導者。

這從亞馬遜的成績表可見一斑:買賣貨品得賺的錢,都大筆大筆地花費在研發上。過去十年,亞馬遜的收入雖然持續上漲,但卻一直徘徊在零盈利的水平,賺回來的錢都放在公司長線發展上。亞馬遜1997年上市每股1.7美元,今年五月便首度突破每股1,000美元大關,的確印證了貝佐斯的「看長線」說法。

亞馬遜1997年上市每股1.7美元,今年五月便首度突破每股1,000美元大關,的確印證了貝佐斯的「看長線」說法。(視覺中國)

跟Google一樣,亞馬遜誕生於一個住宅車房裏,貝佐斯創立的Amazon.com以網售書本起家。

貝佐斯(Jeff Bezos)創立亞馬遜時剛好三十歲,今年他五十有三,亞馬遜已是市值最高的科企之一,乘着今年亞馬遜在股市的亮麗成績,他先在三月首次成為了全球第二富有的人,7月28日更一度超越微軟創辦人蓋茨(Bill Gates),身家達到914億美元(近7130億港元)。11月24日Black Friday過後,他再以1003億美元(下同)身家,超越蓋茨的891億和巴菲特的787億。

永遠的第一天 

97年那封給股東的信裏開初便說,亞馬遜在1997年立下眾多里程碑,服務超過150萬顧客,盈利增長達838%,「但這是互聯網的Day 1,也是亞馬遜的Day 1,前提是我們經營得當」。貝佐斯把信件每年翻出來,就是要刻意提醒投資者,亞馬遜的信念20年不變,之後也不會變:把每一天都要當成第一天去經營。

他位於西雅圖的辦公室,所在的亞馬遜大樓二期也名為Day 1,可見他對這個信念的執着,那封信也成為了名物,每年都會在亞馬遜的財政報告重見天日。今年他給股東的信,便解釋到第一天的重要性,因為:

Day 2會是停滯,接着是無關重要,再接着是陷入苦況及走下坡,隨之而來就是死亡。

貝佐斯每年把他在1997年公司上市時寫的「給股東的信」翻出來,刻意提醒投資者亞馬遜的信念20年不變:把每一天都要當成第一天去經營。(視覺中國)

貝佐斯位於西雅圖的辦公室,所在的亞馬遜大樓二期也名為Day 1,可見他對這個信念的執着,那封信(圖)也成為了「名物」,每年都會在亞馬遜的財政報告重見天日。全封信共五頁,圖為第一頁。(網上圖片)

由亞馬遜的Day 0說起

對於投機炒賣,貝佐斯相當理解,創立亞馬遜之前他在華爾街打滾,26歲獲聘於對沖基金D.E. Shaw,僅四年時間便獲晉升為公司最年輕的副主席,但眼見互聯網使用率以一年2400%的速度增長,決心拋開高薪厚職,乘着大趨勢創業。他帶着新婚妻子MacKenzie飛到德州,向父親借了一輛車,然後太太駕着車一直向西走,他就沿路寫計劃書,最後選定在盛產IT專才、蓋茨的老家西雅圖落腳。他們租了個兩房平房,以車房作亞馬遜的基地,在這裏展開了亞馬遜的Day 0。

之所以有Amazon.com的出現,除了貝佐斯自己的積蓄,也靠父母支持,雙親把大截積蓄都借給兒子創業。爸爸Mike Bezos其實不是貝索斯的生父,母親Jackie帶着年幼的貝佐斯再嫁,貝佐斯是十歲才知Mike不是生父,但沒所謂,反正兩父子感情多年來好到不得了。患近視要戴眼鏡比發現自己不是爸爸親生,更教那時的貝佐斯苦惱。

宅男方程式一:識女仔有數計事業起步後,貝佐斯開始為尋覓另一半打算,對於這位數理天才來說,原來連找女朋友也有數得計,他認為舞蹈課會增加他的「女性流」(woman flow),遇上異性的機率是比較高,所以便報了班。不過,他的真命天女最終卻不是上課認識,而是在基金公司的同事MacKenzie。

也許生父不及養父大,Mike與Jackie對貝佐斯栽培有加,正如Jackie所言:「反正我們畢生也投資在他身上,這筆錢也不例外」。三十而立的貝佐斯攤大手板借錢,爸爸Mike當時問了一個問題:What is internet?

別笑他不知互聯網為何物。那時在1994年,別說Google未出現,連兩位創辦人布林與佩奇都未相識,貝佐斯父母對兒子只有一個信字,便給兒子借出30萬美元。沒料到這個30萬竟會翻出今日這樣規模的亞馬遜。由賣書開始,接着加上唱片,然後是銷售聖誕禮物,再延伸至無限種商品,亞馬遜現今目標是向任何人售賣任何東西。

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宅男方程式二:慳到盡的辦公桌貝佐斯是出名節儉的老闆,不像Google或facebook辦公室般向員工供應免費食物,亞馬遜在小事上也要慳,公司初成立時,在門裝四隻腳便成一張辦公桌(後來又成了名物——Amazon Door-Desks),全因貝佐斯信奉「應使則使」原則。貝佐斯過去也曾解釋這套辦公桌理念:

這些桌子象徵了節儉以及一種思維。這對亞馬遜十分重要,要確保我們只花錢在顧客有關的事情上。

有前職員曾為「Door-Desks」故事解說:亞馬遜還委身車房或貨倉的時期,以門作桌還算合理的,因空間較大,但到後來遷進辦公室裏,要聘人改造門子既不方便,也不見得比現成的便宜,與其說是為了慳錢,倒不如說是包裝策略。人們今時今日來到亞馬遜的辦公室,無不想一睹那張傳說中的桌子。那桌子也提醒着員工,亞馬遜的理念是以客為先。

貝佐斯自幼已喜愛了解事物如何運作,據說三歲時的小貝佐斯因不想睡在嬰兒床,竟懂得用螺絲批將嬰兒床拆掉。成長時期,把父母的車房改裝成實驗室,胡亂搭砌電子玩意,包括在房門安裝一個響鬧來「驅趕」弟妹,又在傘骨包上錫紙做烤爐,家裏總是無時停。

貝佐斯自小已對科學及電腦著迷,那時還留了個披頭四髮型。(biography.com截圖)

牧場裏築起太空夢

美劇《星空奇遇記》在70年代掀起熱潮,電腦科技與太空探索令所有青少年着迷,貝佐斯也跟其他男孩一樣是「星空迷」(Trekkie),大家的志願多半是做太空人,貝佐斯卻想做個太空企業家;同齡的朋友想建屋、建酒店時,貝佐斯卻想建一個太空站。他自小已深信,人類未來將不會在地球居住,而是殖民至其他星球去,地球只會保留作「公園」,18歲高中畢業致詞時,也認真地說想建太空酒店,以及給二三百萬人居住的殖民社區。

貝佐斯小時在外公的牧場,度過愉快的時光。(網上圖片)

對電腦及科技的熱誠不足以鍊成今日的貝佐斯,就好像他弟弟所說,如果未見識過貝佐斯在牧場裏的模樣,會覺得他一個「毒毒的宅男」。

16歲之前,貝佐斯幾乎每個暑假都離開休斯頓的家,走到外公位於德州南部的牧場度過,鋪水管、修理風車、水泵,為小牛閹割等工夫都要做。外公Lawrence Preston Gise當時是一名退休的國防部火箭科學家,繼承了家族在德州科圖拉(Cotulla)的25,000英畂牧場。貝佐斯在偏遠而且資源有限的牧場生活,學懂什麼都得靠自己,試過跟着外公修理拖拉機,也砌過一台起重機,貝佐斯說過外公對他影響極大,不只在科學上啟發了他,還培養出他解難的態度——「沒有問題是解決不了的。」

宅男方程式三:工欲善其事 必先做地主長大後,家鄉德州成為貝佐斯建構太空夢的一片基地。眾所周知,貝佐斯創立了太空科技探索公司Blue Origin,但其實多年來他在德州默默買地,已成為德州地王,擁有的包括西部一塊佔地16.5萬英畂的牧場,作為Blue Origin測試火箭及太空船的實驗場。

貝佐斯醉心太空探索,前女友更認為他營運亞馬遜,是為了支持自己的太空夢。(VCG)

不僅如此,貝佐斯也希望自己的子女可以像他一樣在牧場裏過暑假。貝佐斯高中時期的女友兼生意拍檔便認為,貝佐斯之所以創立亞馬遜,是為賺夠錢來實現他的太空夢。

近年貝佐斯接受訪問時,被問及為何鍾情探索太空。他就說,愛好是不能以理解去解釋,五歲時透過「公仔箱」見證岩士唐登陸月球,這股熱情便深深記在他心坎裏,認定太空探索的重要性。人類進化成為探索者,需要繼續開拓太空,「我的願景是,希望看見數百萬計的人在太空生活、工作。我認為這是重要的,我愛太空、愛改變、愛科技。」

為實現探索太空夢想可以去到幾盡?貝佐斯今年4月宣布每年將出售10億美元亞馬遜股票,來資助Blue Origin的發展,並首先在5月出售100萬股亞馬遜股票。(視覺中國)

高中畢業時的志願,多數人也許都淡忘了。太空殖民這個天馬行空的志願,卻有個人在逐步實踐,Blue Origin正研發可垂直升降的火箭,初步目標是實現太空旅遊。貝佐斯談起這些開發工作,雀躍非常。

今年4月,貝佐斯便宣布將會每年出售價值約10億美元的亞馬遜股票,來資助Blue Origin的發展,並首先在5月出售了100萬股亞馬遜股票。如果是要滾大財富,他大概不會賣掉股票,但看長線的貝佐斯又豈只是零售大王,又豈只是首富?

2001年西雅圖一場為癌症基金籌款的慈善網球賽,貝佐斯和蓋茨分別夥拍美國傳奇網球名將森柏斯和阿加斯對壘。當年亞馬遜在第四業績才錄得自開業後首次盈利,16年後兩人在全球富豪榜上一時瑜亮。

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