科技產物的十年興衰定律 揭示巨人Facebook勢將沒落?

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朱克伯格創立Facebook至今已經是第14個年頭。不過這年注定是難捱的一年,Facebook與劍橋分析的洩密風波一發不可收拾,黑材料愈揭愈多。不少人會問:Facebook會玩完嗎?

所謂「生有時,死有時」。在科網年代下,產品的生死似乎來得更快。想當年風靡一時的ICQ、MSN、Xanga等,都已經變成90後的集體回憶。這些「前輩」的經歷,是否預示了我們即將迎接後Facebook年代嗎?

8、90後的網絡社交集體回憶其實不少。自90年代科技發展起飛後,無論是即時通訊軟件、網誌平台、抑或社交網站平台,也如雨後春筍一樣冒現。

不過發展一日千里的同時,亦代表競爭愈來愈激烈。不少曾經大行其道的科技產物悄然無聲息地消逝。

即時通訊軟件ICQ這個名字,其實是「I Seek You」(我找你)的諧音。

即時通訊軟件

ICQ開創網絡通訊先河

時間回到22年前,1996年幾位以色列青年推出被指是世界首個即時通訊軟件ICQ。名字意思是「I seek you」,即我找你。

ICQ的首個帳號號碼是1001,僅4位數字。由於網上即時通訊技術嶄新,ICQ得以快速發展,帳號號碼很快便用到7位、8位,甚至後期9位數字。

用戶可以發送消息、網址及文件等,後期亦可以通過網絡鏡頭進行視像通話。

要數ICQ最大特點,是用戶可以更改自己狀態顯示,開創網絡通訊先河。不過後期功能十年如一日,AOL收購後廣告亦都逐漸增加,加上MSN及其他即時通訊軟件出現後,ICQ的使用人數開始下降,在2000年中期開始逐漸淡出歷史舞台,結束了大約10年的輝煌歲月。

想當年,不少人都愛在MSN的狀態中輸入歌詞,又喜歡「震動」朋友的視窗聊天。

MSN可以玩小遊戲

在ICQ誕生後,眾多科技企業都積極研發通訊軟件,微軟也不例外。1999年7月22日,微軟推出MSN Messenger,後期改名為Windows Live Messenger。

MSN以界面設計作招徠,亦有轉換頭像功能,更可以與朋友玩小遊戲,成功取代ICQ通訊軟件王者的地位。

後來智能電話興起,Whatsapp、Facebook等相繼湧出,微軟在2013年4月8日宣佈,會在全球範圍內用Skype取代Windows Live Messenger。在服務大眾超過15年後,2014年10月31日MSN走下歷史舞台,微軟正式全球停止支援,結束了15年的MSN時代。

Xanga雖然不是即時通訊軟體,但絕對是與ICQ及msn興起的年代,同步發展。

網誌平台

Xanga可用HTML code

Xanga雖然不是即時通訊軟體,但是與ICQ及msn興起的年代,同步發展。於1999年推出的Xanga是早期的網誌平台,不少用家在此紀錄每天生活,瀏覽的人亦可留言回應網主,大家同時都會鑽研HTML code(程式代碼),為自己的Xanga盡情裝飾一番。

除了找來一堆現已看不懂的語法,為Xanga增設日曆或歡迎標語等等。Xanga亦內置Footprints(足跡)功能,可以查看誰人到訪過自己網站,都是Xanga受歡迎原因。

根據Alexa網絡排名,Xanga於2005年至2008年長期居於全球最受歡迎網頁50位內,但2009年開始社交網站興起,令使用Xanga人數急速下降。直至2013年,Xanga出現財困面臨倒閉。故此,Xanga的生命同樣是大約10年左右。

Friendster算得上是Facebook始祖,據指Facebook購買了其18個網站專利。

社交網站

Friendster專利fb也收購

社交網站Friendster於2002年推出,可謂是社交網站的始祖。網站提供用戶間聯絡、以及分享網絡內容,大受用戶歡迎。

在短短1年內,Friendster的會員激增至200萬人。2003年Google提出以3000萬美元收購Friendster遭拒。其後Friendster更累積到1.15億註冊用戶,每月有6100萬造訪量,90%的流量來自亞洲。

2003年推出的社交網站Myspace成為Friendster的主要勁敵,Friendster因為在網站設計及功能上較「輸蝕」而令用戶人數大減。不過直至2012年,Friendster仍然深受亞洲、尤其馬來西亞的成年人歡迎。

Myspace的介面及功能比Friendster豐富,成為Friendster的一大競爭對手。

Myspace令梅鐸後悔

Myspace在2003年推出,一個月註冊量突破100萬。2005年傳媒大亨梅鐸(Rupert Murdoch)斥巨資5.8億美元買下MySpace。

2008年MySpace Music音樂商店推出。當時的MySpace已經開始衰落,用戶增長速度十分緩慢,被競爭對手Facebook反超前。2011年新聞集團以收購價6%、即3500萬美元將Myspace出售。梅鐸更直認後悔當年收購Myspace。

Myspace的風光歲月只有8年左右。

Facebook面世14年仍然市值過千億,更收購了多間科技公司例如Whatsapp、instagram等,建立了Facebook王國。這個帝國神話會否被今次的洩密風暴摧毀?(網上圖片)

且看今時今日的Facebook已經屹立14年,市值高達5000億美元(約3.9萬億港元),一個洩密門風波卻令其市值蒸發了大約400億。倘若繼續發酵,難保Facebook真的面臨沒落。畢竟從以上輝煌歷史可見,一個科技產物的周期大約只有10年左右。



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