【新聞教室】塑膠降解三大方法 微生物與天然物料演重要角色

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英美科學家宣布無意中創製出一種可「吃膠」的酵素,只需數天就可分解PET,為改善環境與廢物處理效率帶來新希望。但在它可廣泛應用之前,人們現時有多少方法分解塑膠?

1. 在堆填區透過生物分解 (Landfill-biodegradable plastics)

要在堆填區分解塑膠,製造商需要在生產時,為產品加入有機添加劑。一旦它們被送到堆填區,當地的微生物就可進行分解。不少獲美國食品藥品監督管理局(FDA)認證的食物容器都是採用這方法分解。

一些塑膠產品含有添加劑,可以在堆填區內分解。(路透社)

2. 生物塑料 (BioPlastics)

一般而言,塑膠是石油的副產品。不過生物塑料的原料就是來自可再生的生物質,例如植物油和粟米澱粉等。雖然材料標榜環保,但在回收方面則比較麻煩,它不可以在堆填區內分解,而且要在特定處理設施,在超過攝氏60度以上環境,加上氧氣和水份才達致分解效果。由於這類設施並不普及,因此大部分廢料最終都被送到堆填區棄置或焚化。

由生物塑料製成的餐具。(美國農業部圖片)

3. 氧化式可分解塑膠 (Oxo-degradable Plastics)

氧化式可分解塑膠的製造原理與生物分解非常相似,都是加入添加劑,不過前者就是加入了化學物質,改變塑料特性。基本上它會在陽光照射和充滿氧氣的環境產生化學作用,慢慢地將物料分解成碎片,整個過程需時12至24個月,另外一旦遇熱,分解速度會加快。

惟即使這種做法如此便捷,被分解的碎片可能會隨風飄散,假如跌入水中並被海洋生物食掉,所引起的生態災難將一發不可收拾。

不少膠袋都屬於氧化式可分解物料,但分解後的碎片卻為自然生態帶來更多煩惱。(VCG)



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