美國研究拆解伽利略號數據 木星衞星「木衛二」或有海洋

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除了地球之外,太空中還有沒有其他適合人類居住的地方?

美國密歇根大學研究人員翻查美國太空總署太空船伽利略號的數據,發現太空船飛過木星衞星木衛二(又被稱為「歐羅巴(Europa)」)時,穿越了木衛二噴射出的水流(water plumes),他們認為在木衛二表面的冰層下有一個可孕育生命的海洋。

美國密歇根大學研究人員翻查數據,發現太空船在木星衞星木衛二歐羅巴(Europa)飛行時,穿越了木衛二噴射出的水流(water plumes),他們認為在木衛二表面的冰層下有一個可孕育生命的海洋。(NASA)

密歇根大學氣候與太空科學工程系副教授Xianzhe Jia與研究團隊在《自然天文》期刊(Nature Astronomy)發表報告,他們分析伽利略號的舊數據,指伽利略號在1997年飛過木衛二時,數據顯示磁場出現改變,他們用電腦模擬當時情況,認為當時伽利略號遇上了木衛二冰層裂縫噴射出的水流。

由於木衛二表層有裂縫,於是水蒸氣等粒子從裂縫噴出,他們認為木衛二表層下,有一個可孕育生命的海洋。

美國太空總署(NASA)在2013 年宣布從哈勃太空望遠鏡中,觀察到木衛二南極高空有水蒸氣,圖為NASA的模擬圖片。(NASA)

除了今次發現之外,美國太空總署(NASA)在2013 年宣布從哈勃(Hubble)太空望遠鏡中,觀察到木衛二南極高空有水蒸氣。

美國太空總署之後會派出太空船到木衛二搜集樣本,進行一個名為「木衛二飛艇」(Europa Clipper)計劃,預計最快可於2022年落實,相信今次研究有助太空總署探索木衛二的奧秘。

(綜合報道)



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