各地大興土木 全球進入「無沙用」時代 催生印度「走沙」集團

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如果你打算放假來個陽光與海灘假期,可能要趁早出發。因為全球正進入「缺沙」時代,沙子更成為黑市熱賣商品。出書呼籲關注「鬧沙荒」的美國記者拜澤爾(Vince Beiser)指出,如果情況持續,2100年南加州近7成沙灘將可能消失。

拜澤爾在其著作《The World in a Grain》寫道:「 沙子是造就現代生活的重要組成部分。惟我們開始把它耗盡。」網上媒體Buisness Insider 指出,沙是繼空氣及水之後,我們最常用的天然資源。除了用以建「石屎」建築之外,牙膏、玻璃、電腦晶片、塑膠、紙張等都會用到,用途多到超乎想像。

拜澤爾指,全球城市人口自1950年起暴增,由7.4億增加至目前的39億,混凝土建築數目增加,導致沙的耗用亦急升。目前估計全球每年耗用500億噸,是世界所有河流每年所生產的兩倍。

拜澤爾指出,沙漠的沙長期受風蝕,形狀太圓滑,並不適合作為混凝土材料(視覺中國)

你可能會問,為何不用沙漠的沙 ? 拜澤爾說不可以,因為沙漠的沙長期受風蝕,形狀太圓滑,並不適合作為混凝土材料。一般適用的沙限於「海砂」,即是在河流底部、海灘、湖泊和海洋底部的沙子。目前全球製造超過40億噸混凝土,其中發展中國家需求尤其大,包括中國。

中國擁有102個人口超過100萬的城市,過去多年大舉興建房屋及基建,單在2011年至2013年,其所使用的混凝土就超過美國整個20世紀的用量。此外中東杜拜的棕櫚島等人工島建設亦耗盡阿聯酋周圍海底的沙子,甚至在建造世界第一高樓哈里發塔(Burj Khalifa)時,需要從澳洲進口沙子。

杜拜建造世界第一高樓哈里發塔(Burj Khalifa)時,需要從澳洲進口沙子(視覺中國)

這股強勁需求亦催生犯罪組織,印度「沙子黑手黨」(Sand Mafia)的崛起。這個組織僱用7.5萬印度貧民在河中潛水挖沙。他們每天工作12小時,潛水次數高達200次,載滿一艘船只賺取15美元(117港元)。其中許多人因此出現耳朵流血和頭痛等問題。死亡事故亦時有發生。

為了解決全球「缺沙」問題,聯合國環境規劃署建議對採沙進行更好的定價及徵稅,以及鼓勵所有國家及對國際水域立法規管。不過拜澤爾亦提出更直接的方法:「問題不在於如何少用沙子,而是如何少用所有東西。樹木、水、魚,我們正在過度使用所有這些東西,沙子只是我們應該添加到節約清單的其中一種。」

(Buisness Insider/今日俄羅斯)



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