【大阪地震】2018「大地震之年」應驗?迄今發生5次7級或以上強震

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日本大阪北部周一(18日)發生6.1級地震,造成多人傷亡。

地震災難無人樂見,2018年卻可能特別多,早前就有研究警告,2018年是「大地震之年」,原因卻竟與地球自轉速度減慢有關。倘若科學家的預測屬實,今年地球會經歷總共20次以上強烈地震。

大阪周一發生的6.1級地震,是大阪府自1923年以來,首次錄得最大規模的強震。

日本是地震常見地區,但是今年風險可能更高,美國科羅拉多大學(University of Colorado)與蒙大拿大學(University of Montana),2017年底共同在美國地質學會(Geological Society of America)的年會上發表一項研究,提出2018年是大地震頻發的年份,估計規模達到7級或以上的強震,或出現20次以上。在2017年,這數字為7次。

科學家統計自1900年以來、全球規模達到7級或以上的強震,然後與地球自轉的周期數據作比較,結果發現兩者有不尋常關係。負責研究的地質學家比爾漢(Roger Bilham)表示:「我們發現在一些時期地球一年內發生25至30次強烈地震,但其餘時間平均只有約15次。」而發生多次地震的時期,正好在地球自轉速度較慢的數年後發生。

大阪地震:受地震影響,關西地區的列車服務受阻。圖為救援人員協助乘客疏散。(視覺中國)

專家解釋,地球地底下1,370英里(2,200公里)的外核主要由液態的鐵和鎳構成。這鎔融的流體或多或少地依特定模式擺動,猶如水在水桶中依據重複的循環前後擺動。而這種運動更會導致地球自轉速度每天減慢約千分之一秒。

當地球自轉速度減緩,根據牛頓第一運動定律「動者恆動」的理論,地球的外核會持續向外變形,壓力亦因而逐漸傳達至外核上方的岩石、板塊和斷層,繼而引發地震。經地質學家計算,整個過程需時5至6年。換句話說,地球自轉速率減慢後5至6年,地球便會經歷多次大規模地震。

美國夏威夷大島(Big Island)5月發生多次地震,其中一次達到黎克特制6.9級,進而觸發附近的基拉韋厄火山(Kilauea Volcano)噴發。(視覺中國)

截止現時為止,2018年至今發生共5次7級或以上的強震:美國阿拉斯加灣(Gulf of Alaska)黎克特制7.9級(1月23日)洪都拉斯天鵝群島(Swan Islands)黎克特制7.5級(1月10日)巴布亞新幾內亞黎克特制7.5級(2月25日)墨西哥瓦哈卡(Oaxaca)黎克特制7.2級(2月16日)以及秘魯黎克特制7.1級(1月14日)的強震。

撇除7級或以上的強震,2018年全球各地亦發生38次6級或以上的地震。其中美國夏威夷今年5月發生黎克特制6.9級地震,觸發附近的基拉韋厄火山(Kilauea Volcano)噴發,破壞逾80座建築,要疏散超過2000名居民。台灣花蓮2月亦發生6.4級地震,花蓮市區統帥飯店倒塌,有樓房傾斜,導致17人死亡、逾280人受傷。

倘若科學家的預測屬實,今年地球會經歷多十多次強烈地震。而夏威夷、大阪等地滿目瘡痍、遍地頹垣敗瓦的情形,或會一而再、再而三重現在各人的眼前。

(綜合報道)



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