【2018世界盃】千金難砌國足夢 中國、俄羅斯足球同陷困局

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2018年世界盃已在俄羅斯展開,雖然中國國家男子足球隊未能參與賽事,但正如內地央視著名主持白岩松笑稱:「中國除了足球隊沒去俄羅斯世界盃,其他都去了。」

在今屆世界盃,中資企業投入的廣告支出全球最多,當中更有七家名列世界盃贊助商。約有四萬名中國球迷購買了比賽門票,各式各樣「Made in China」的紀念品亦隨處可見。其實,「最弱主辦國」的俄羅斯和「只有足球隊沒去」的中國,兩者足球發展有驚人的相似之處。

2010 年底,俄羅斯成功擊敗荷蘭/ 比利時、西班牙/ 葡萄牙等候選國,奪得2018 年世界盃的主辦權。這本來是俄羅斯與歐洲球壇拉近距離的一次黃金機會,可是發展卻不如預期。2012年,俄羅斯的世界排名曾躋身前十,但到今屆世界盃前竟跌至70位的歷史新低,是32個參與國家中最低,成為「魚腩之最」。

事實上,在申辦世界盃前,俄羅斯足球正處於高峰期。俄超球會辛尼特於2008 年奪得歐洲足協盃(歐霸盃前身)冠軍,魯賓卡山在歐冠盃踢出懾人氣勢,令歐洲豪強膽戰心驚。俄羅斯更在當年舉辦的歐洲國家盃中殺入四強,隊中艾堅菲夫、艾沙雲、柏夫尤真高等粒粒皆星。其後數年,辛尼特和安治等俄超球會不惜大灑金錢,引入多位在歐洲聯賽中具名氣的球星,如伊度奧、羅拔圖卡路士、侯克、韋素、本田圭佑、基斯薛圖等,成功吸引各地球迷的目光。

前馬體會球星卡拉斯高是近期加盟中超的歐洲大牌球星。(視覺中國)

金主一走 俄國足壇打回原形

俄國足壇這種「土豪式」的金錢足球,瞬間令全球為之矚目,成為了一股新興力量。然而,俄羅斯的經驗說明了,當這些金主失去興趣、不再注資後,球會便立刻打回原形。另一方面,不少俄羅斯本土球員受惠於這些資金,獲得了超水平的薪酬,容易令他們誤判自己的能力,從而影響成長和收窄了上升的空間。

數年間,曇花一現的發展不但令俄國足球迅速倒退,俄羅斯球員亦難以獲得歐洲主流聯賽的青睞,釀成惡性循環。最終,俄羅斯足球的整體技術和戰術難以跟上世界潮流。當然,這也和近年俄羅斯與西方交惡,遭到經濟制裁不無關係。俄羅斯又因為主辦國身份,毋須參加世界盃外圍賽,未能以戰養戰,實力每況愈下。

國家主席習近平是個不折不扣的球迷,他希望中國能申辦世盃。(資料圖片)

至於中國,今屆世界盃從球迷、贊助商,以至各式商品都不乏中國「身影」,惟本應作為賽事「主角」的國足卻斯人獨憔悴。中國何時能晉身世界盃,一直是無數中國球迷的焦點,2002年中國隊成功躋身日韓世界盃決賽周,一度令中國球迷極度興奮,可惜分組賽面對巴西、哥斯達黎加和土耳其,三場賽事失九球兼顆粒無收。更令人失望的是,中國此後再也未有機會登上世界盃決賽周這個舞台。

這些年來,中俄兩國的足球發展異常相似,中超近年大灑金錢的做法與俄超無異,只是規模更大,資金更多,吸引的球星和教練更具名氣而已,好像納比、簡拿華路、奧斯卡、卡拉斯高、加坦、荷西方迪、馬斯查蘭奴、柏圖等著名球星和教練,連歐洲主流聯賽都想羅致。另外一個相似之處是,在李鐵、孫繼海、鄭智、邵佳一等人留洋效力歐洲大球會後,近十年鮮有聽到有中國球員在外闖出名堂。

國足的成績也令球迷心灰意冷。今年3 月,國足以六球大敗給威爾斯的羞辱正好說明一切。即使不談對戰歐洲球隊,單在亞洲,日本、韓國、澳洲、伊朗和沙特阿拉伯的實力都遠在中國之上,中國隊面對他們基本上毫無勝算,和局或已令球迷收貨,充分反映出國足令人沮喪的現狀,充其量只是區內的二流球隊,給人的印象往往是「要速度沒速度,要技術沒技術,要戰術沒戰術」,連「要血性都沒血性」。

中超球隊近年不惜大灑金錢,引入世界各地的球星球員。(視覺中國)

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九大問題 阻礙中國足球發展

纏繞無數中國人的一個問題是,在13億龐大人口中,難道就無法找來有力挑戰世界盃的11人名單?《經濟學人》近期分析中國足球發展的弊病,指中國的致命弱點是足球普及率不高,根據國際足協2006年的數據,中國只有2%人踢足球,遠低於歐洲和南美的7%。文章參考了其他國家的經驗,建議中國鼓勵兒童參與,培育有才華的年輕人,以及善用世界各地的足球人才等,並特別提議中國在2025年前,設立五萬間以足球為特色的中小學,長遠改善國家足球運動發展。

國際足協專家兼前英足總教練總監比確(John Peacock)2016年曾獲邀到中國考察內地足球發展,他在23日的行程中探訪了國家隊、職業聯賽、青年隊、校隊等。具有40年足球工作經驗的比確事後分享考察成果,指出九大問題:中國缺乏自家足球哲學、沒有地區性聯賽、先進訓練中心不足、高水平教練稀少、國家隊風格不明確、中超球隊青訓落後(僅八隊合格)、聯賽過分依賴外援導致本土球員沒有出場機會、中國足協缺少專業人才,以及草皮質量欠佳等。

如今的國足,在技術和戰術層面都只能算是區內二流球隊。(資料圖片)

眾所周知,中國國家主席習近平是一個不折不扣的足球迷,抱有一個國足夢。他曾呼籲,中國隊不僅要力爭世界盃出線,還要以奪冠作為長期目標,最好能主辦世界盃。據稱,中國有意申請2030 年或2034 年的世界盃主辦權。數年間,國家體育總局提出,到2020年,全國特色足球學校將達到兩萬間,並斥資建造足球基礎設施。中超球會例如廣州恒大,也開設了具規模的足球學校,該校設有50 個足球場,並招收3,000 名學員,還與西甲班霸皇家馬德里合作,讓皇馬派教練來華。這些似乎表明,中國足球正朝好的方向發展。

還有一個好消息是,國際足協去年宣布,從2026年世界盃開始,決賽周隊伍數目將由32支增至48支。亞洲區名額估計將增加2至3個,無疑令中國出線機會大增。說到底,正如習近平強調「打鐵還需自身硬」,若不持續發展足運,增強實力,無法令中國隊在世界舞台上發光發熱。

上文節錄自第116期《香港01》周報(2018年6月19日)《俄羅斯世界盃》

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