多得一張用來抹嘴的餐巾 少女姦殺懸案32年後終告偵破

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一張被人用完即棄的餐巾,以脫氧核糖核酸(DNA)技術及遺傳家譜學發揮力量,令美國西北部華盛頓州塔科馬市一樁駭人聽聞的少女姦殺案,終於在32年後破案。逍遙法外多年的哈特曼(Gary Hartman)大概做夢都沒想過,自己竟然因此落網。

年屆66歲的哈特曼上周三(21日)被捕,被控強姦與謀殺,料周一(25日)過堂。法官將保釋金定於500萬美元後,他一直還押於縣監獄。

這宗震撼平靜社區的姦殺案,發生在1986年3月26日早上約11時,年僅12歲的韋爾奇(Michella Welch)和兩位妹妹在公園玩耍。她踏單車回家取午餐,兩位妹妹則去附近一家公司借用洗手間。在姊姊未回來之際,她們在公園一直玩到下午2時,之後在她們約好野餐的地點,發現一輛單車及午餐,卻不見姐姐蹤影。兩人通知褓母,由她聯絡三姊妹的媽媽。警方就此展開搜索。

警犬在同日晚上11時找到一處峽谷發現她的屍體。不過調查自此毫無寸進,案件成為「懸案」。

來到21世紀,脫氧核糖核酸技術快速發展,為破解懸案帶來希望。專家在2006年設法利用命案現場蒐集到的痕跡來重建DNA樣本,惟無法對照到國家資料庫中的嫌犯或有前科人士。

過了12年,遺傳家譜學的龐大資料和檔案庫發揮力量,還有供人用來追溯家族史的23andMe and Ancestry.com等公司的DNA檢測工具,讓案件調查有進展。

美國西北部華盛頓州塔科馬市32年年前發生一宗駭人聽聞的少女姦殺案,歹徒最終因為一張他用來抹嘴的紙巾被捕。(塔科馬警察局Facebook帳戶)

塔科馬警察局長拉姆斯德爾(Don Ramsdell)接受美國有線電視新聞網絡(CNN)訪問時表示:「遺傳家譜學透過DNA技術,將未知個案與一個家庭的成員相匹配,藉此確認目標身分。接着利用傳統家譜,利用公開的網站資料,建立家族樹狀圖。」

警方利用這技術,鎖定一對兄弟。他們的年紀和1986年的住所,讓警方懷疑他們可能是疑犯。警方跟蹤他們,靜待機會最得兩人基因檔案。

兩兄弟之一的哈特曼不久前到一家餐廳用餐,完全沒注意到臥底調查人員就在鄰桌。他離開後,調查人員便拿到他用過的紙巾,將它送到實驗室分析。實驗證明他的DNA與在遇害女童韋爾奇所身上發現的相符。

皮爾斯縣(Pierce County)檢察官林德奎斯特(Mark Lindquist)在宣布破案的記者會上警告歹徒:「假如你犯了罪,還把DNA留在現場,最好現在就自首,否則我們會逮到你。」

66歲的疑犯哈特曼6月21日被捕,料於周一(25日)過堂。他大概做夢都不會想到,自己半生逍遙法外,竟因一張用來抹嘴餐巾落網。(電視新聞畫面截圖)

(中央社/CNN)



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