日本「隼鳥2號」探測器升空3年半 終抵太空目的地 探索生命起源

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日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)探測器「隼鳥2號」,經過3年半旅程、穿梭32億公里後,周三(27日)順利抵達距離地球約3億公里的小行星「龍宮」附近目的地,有望找出太陽系形成和生命起源的線索。

共同社報道,「隼鳥2號」2014年12月從鹿兒島縣發射升空。它目前處於距離「龍宮」20公里外地方。在接下來的1年半,它將停在附近展開全面觀測,最早9或10月登陸「龍宮」,嘗試採集表面和內部岩石,並期望在2020年底把岩石帶回地球,為生命起源尋求線索。而第一代「隼鳥號」亦在2010年帶回小行星岩石,屬於全球首次。

該機構指出,「隼鳥2號」為了抵達目的地,今年6月上旬起進行多次軌道微調,周三作出最後修正,並在上午9時35分抵達。負責是次任務的日本宇宙航空研究開發機構副教授吉川真表示,他有直覺任務或會取得大成果。

至於關於「龍宮」,目前推斷直徑約為900米,在地球和火星軌道附近通過,並且圍繞太陽公轉。與第一代「隼鳥號」探測的小行星「絲川」不同,「龍宮」可能存在較多有助於孕育生命的含水及有機物的物質。

日本「隼鳥2號」6月27日順利抵達小行星「龍宮」附近目的地,圖為日本宇宙航空研究開發機構發放,「隼鳥2號」在6月24日拍攝到的「龍宮」相片。(路透社)

(共同社)



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