60年來第一款合法瘧疾藥 美國FDA批准

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美國食品藥物管理局(FDA)批准一款抗瘧疾新藥,以他非諾喹(Tafenoquine)為主要成份。它成為60年來第一種能根治瘧疾的合法藥物。

生產這款新藥的英國藥廠葛蘭素史克(GSK)表示,新藥經過臨床研究,能有效預防瘧疾復發,將能用於治療16歲以上的瘧疾患者。它是用於治療間日瘧原蟲(Plasmodium vivax)導致的瘧疾。這種瘧疾每年在亞洲、拉丁美洲及非洲部分地區導致850萬人染病。

間日瘧原蟲導致的瘧疾,被視為比惡性瘧原蟲(Plasmodium falciparum)導致的瘧疾溫和,但它仍是令不少民眾受苦的疾病。其病徵包括發燒、發冷、嘔吐、頭痛及肌肉疼痛,部分病例更是致命。

牠引發瘧疾後,能蟄伏在人體肝臟,再令人在數周、數月甚至數年後再發病。受感染的人也會不知情地成為這種疾病的宿主,當他們體內瘧原蟲再度活躍,蚊子可以將寄生蟲帶到其他人身上。

六成接受測試者 6個月無復發

廠商稱新藥已通過臨床研究,在一項以522人為對像的測試中,60%在服藥後6個月都沒有復發。

現時已有針對處於蟄伏狀態的瘧原蟲的藥物伯氨喹(Primaquine),不過患者須連續14天服用。他非諾喹則是一次過服用的藥物。

科學家希望新藥加上現有滅蚊工具如室內噴灑驅蚊劑,以及經過長效殺蟲劑處理過的蚊帳,能做到消滅瘧疾。

這種新藥雖可解救備受瘧疾復發之苦的人,FDA也指它有效並批准它在美國使用,不過佢指出它有不少的副作用。患有葡萄糖六磷酸去氫酵素缺乏症(G6PD Deficiency,蠶豆症)人士不應服用此藥,因會導致嚴重貧血。

(英國電訊報/BBC)



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