【新聞教室】加州山火樹木汽車被扯上半空 火龍捲究竟是什麼?

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自上周一(23日)這場名為「卡爾山火」(Carr Fire)的災害,開始在美國北加州肆虐,遇難人數已增至6人,另有7人失蹤。火場面積持續擴大,甚至跨河延燒。情況不僅導致兩名消防員殉職及多人受傷,強風在高溫,更令一些火場出現少見的「火龍捲」。如災難片景象、火勢跟令人覺得快要熔掉的酷熱,令消防員、救援人員與記者都得打起十二分精神。究竟這「火龍捲」(Fire Tornado)是什麼?

加州消防局稱,截至周日,成為火場的土地面積增至逾36017平方米,目前只有5%的火勢受到控制。加州森林及防火局周日(29日)公布,現在1.2萬名消防員在與全州17個山火「搏鬥」

美國加州北部有道路兩旁的樹林已被燒成「火牆」,火舌甚至進佔馬路上,上空則被映得一片通紅。這場人為大火完全沒有能在短期內撲熄的跡像。防火局局長皮姆洛特說,部分地區出現「火龍捲」現像,有樹木被連根拔起,也有車輛被捲走。他稱強風令「森林大火像龍捲風一般活動」,這是極端情況。

美國加州北部的山火迅速蔓延,熊熊大火把民眾家園燒毀。(美聯社)

火舌上巨型的滾動圓筒

美國哥倫比亞廣播公司(CBS)氣象主播就這個現象解釋:「假設空氣是被加熱的固體,當你把這一大塊固體向上抬起,原本的空間會形成空洞,吸引周圍的空氣快速流入造成旋轉。」

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的氣候科學家斯斯溫(Daniel Swain)指出,「火龍捲」是一個由煙霧形成、位處火舌上方的巨型圓筒。它將燃燒中的餘燼以及悶燒中的碎片拉起數千英呎、進入大氣層。它可讓火焰跨越障礙物,「令火做出非常瘋狂、不可預測的事。」

美國聖何塞州立大學(San Jose State University)的火災天氣實驗中心總監克萊門茨(Craig Clements)教授接受美國KPIX電視台訪問時指出,像「卡爾山火」般猛烈的火,能創造自己的天氣模式。有風會在火旁邊產生,當中包括「火龍捲」。

克萊門茨指出,這是一個由燃燒氣體形成的、轉動中的柱體,所以有點像一個龍捲風。這種渦流可在消防前線形成,將火很快帶到未燒起來的燃料上。

美國一名4歲女童、一名5歲男童以及他們70歲曾祖母在7月26日死於「卡爾山火」。他們住在雷丁市郊區,大火蔓延時迅速吞噬他們的家。兩名小童的母親布萊索(Sherry Bledsoe)哭成淚人。(美聯社)

烈焰噬郊區小屋 三祖孫葬身火海

這場燒至第6天的山火,起因是一部汽車出現機件故障引起,天氣酷熱和乾燥,加上強風,導致火勢一發不可收拾。人口僅450人的小鎮凱西克(Keswick)已淪為廢墟。雷丁市(Redding)和沙斯塔縣(Shasta County)其他地區逾3.8萬名居民被迫緊急撤離。

此前已有5人這場大火中遇難。上周四(26日),一名4歲女童、一名5歲男童以及他們70歲曾祖母死亡。兩名小童的母親布萊索(Sherry Bledsoe)及家人與縣警局的警察見面時哭成淚人。三名死者在大火席捲其位於雷丁市郊區的家時被困其中。

美國總統特朗普(Donald Trump)上周六(28日)宣布加州進入緊急狀態。白宮表示,特朗普授權撥出聯邦資金和工作人員協助救災。

(綜合報道)



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