不用再靠俄國 SpaceX與波音2019年載9名美太空人上太空

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美國太空總署(NASA)周五(3日)公布首個由商業火箭及太空船載人上太空計劃,並公布9名太空人名單,他們會在2019年中開始上太空,這將是美國自2011年以來,首次從美國本土升空的載人太空計劃。

美國太空總署署長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)在德州休斯頓(Houston)林頓·詹森太空中心(Lyndon B. Johnson Space Center)公布這項計劃。他說:「這是自2011年以來的第一次,我們快將於美國土地,發射乘搭美國火箭的美國太空人上太空。」在過去7年,美國太空人只能依靠俄羅斯火箭及太空船搭載升空。

是次太空計劃將會由美國波音公司和SpaceX公司共同開發,參與的9名太空人多數有太空飛行的經驗,包括在2011年最後一次美國太空穿梭任務的指揮官弗格森(Chris Ferguson)及飛行員赫爾利(Doug Hurley)。

前美國太空總署太空人弗格森將會代表波音參與2019年載人上太空計劃。(視覺中國)

名單中值得一提的是弗格森(Chris Ferguson),他是9人當中唯一不是代表太空總署名義出征的太空人,事關他將會代表波音上太空。太空總署是他的舊僱主,現在他為波音效力,並一直積極參與開發該公司的CST-100 Starliner太空船。2019年中弗格森就會乘搭自己有份研發的Starliner升空。

2014年,由美國企業家馬斯克(Elon Musk)創辦的美國太空探索公司(SpaceX)和波音公司分別取得26億美元(約203億港元)和42億美元(約328億港元)的合同,用於開發所謂的「太空的士」,可以將太空人運送來回太空站。是次計劃具有特別意義,意味美國太空計劃開始透過私人企業,將貨物和太空人運送到國際太空站。

第一次飛行預計2019年4月開始。首批抵達國際太空站的太空人將短暫停留,可能是幾天或數星期,之後再返回地球。在之後的任務,太空人則會留更長一點。

(英國廣播公司/路透社)



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