【新聞背後】加州山火的「人禍」 唔止氣候變化咁簡單

撰文:
最後更新日期:

美國加州出現史上最大規模山火,不但火場面積比香港更大,當地消防部門更估計,到9月初才能撲滅全州的山火。

山火看似天災,但美國近年的山火規模愈見增大,燃燒時間更長,背後也有「人禍」因素,不只是氣候變遷的問題。

加州山火歷來規模最大

在這次的加州山火中,「門多西諾複合體大火」(Mendocino Complex Fire)的主要火場面積,已經達到超過1176平方公里,不但大過香港,也幾乎是洛杉磯的總面積。至於另一火場卡爾大火(Carr fire),面積也接近647平方公里,並已造成多人傷亡。

由於火場多達18個,當地消防部門已經表示,無法在原定目標8月中旬撲滅山火,預計要到9月初才做辦到。

加州山火:這次山火帶來的破壞極大,主要火場面積比香港還要大。(路透社)

不止是天災 也是「人禍」

美國的山火問題,近年愈受關注,雖然山火的數目較以往年代有所下降,但是每次山火的規模,卻是愈見嚴重。按美國國家跨部門消防中心(National Interagency Fire Center)數據,現行美國山火燃燒的時間長度,相較1990年幾乎長了一倍,平均火場面積也幾乎大了一倍。

為何會這樣?專家認為背後存在不少「人禍」因素,既有人指是撥款不足,例如美國聯邦政府現時用在對抗火災的經費為大約30億美元,相較90年代只上升了約4億美元,也就是一成多,無法對抗愈見猛烈的山火。但也有專家列出與環境、政策有關的三大「人禍」因素:

加州山火:當地一直出動飛機向火場噴灑滅火劑。(美聯社)

1. 氣候變遷

人類污染所帶來的全球暖化,令氣溫上升、出現極端天氣,加州大學專家史蒂芬(Scott Stephens)表示,春天與夏天氣溫上升、氣候變得乾燥,加大出現旱災的機率,也會拉長山火季節的時間。事實上,酷熱乾旱天氣也會把樹木變成引火物,一旦有山火因雷擊或人為原因出現,就會燒得更旺盛。

加州山火:山火自7月底出現後,一直燒不停,令天空經常被濃煙遮蔽。(路透社)

2. 愈多人居住在「危險地帶」

美國科學家基利(Jon Keeley)指出,近年愈來愈多人居住在出現山火風險較高的地方,更是令山火問題更複雜,消防部門更難應對。據《華盛頓郵報》稱,現行在美國西部有近一半的人口,是居住在荒地與開發地的交界地域(Wildland-urban interface),這些地方更容易出現火災,也讓消防員更難進行救援工作。

加州山火:美國太空總署從國際太空站拍下的衛星圖像,也可見大火有多嚴重。(美聯社)

3. 小山火是好事

事實上,並非所有山火都是壞火,專家指出,一些可控制的小型山火,反而有助對抗日後的大山火,他們認為美國實施的森林政策,動員撲滅所有大小山火,反而有害。

這是因為小山火會清除了森林地帶上的死樹、腐爛的樹葉與植物等,然後讓土地生長出更強壯的樹木,若是沒有了這些小山火,讓死樹增多、強壯的樹木減少,便會大大降低森林對抗大型山火的能力,而且這些死樹、腐爛的樹葉等,更是山火的良好助燃物。

專家認為現行要對抗山火的方法,除了要求居民房屋以防火物料建造外,就是緩減氣候變遷的問題,以及要適當地讓可控制的小山火出現。

(綜合報道)



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。