日本用大米製成口服疫苗 可預防霍亂

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《日本經濟新聞》周五(10日)報道,日本安斯泰來製藥(Astellas Pharma)正在研發由大米製成的口服疫苗MucoRice。它可預防霍亂腹瀉,目前已進入初期臨床試驗階段。它特別之處是保留大米可常温保存的特性,對冷藏設備尚未十分普及的非洲和東南亞地區來說是好事。

安斯泰來製藥自2016年就與東京大學醫學科學研究所(IMSUT)展開合作研究,利用MucoRice系統研發針對霍亂和產毒大腸桿菌的疫苗。

東京大學醫科學研究所清野宏教授等研究人員,利用基因重組技術把大米中含有的普通蛋白質變成抗原蛋白質。然後培育大米,進行磨碎等加工後變成「MucoRice」疫苗。這款疫苗通過腸道黏膜作用於免疫細胞,從而提高免疫力,起到預防疾病的效果。

研究人員之所以選擇白米,是因為不管是原料還是製成品都能在常溫情況下運輸。它在沒電、沒冷藏設備的新興市場也能使用。此外,MucoRice疫苗可口服,既方便小朋友服用,又無需使用注射器,不會製造醫療垃圾。

MucoRice疫苗的普及仍面臨一個關鍵問題,就是「如何穩定培育基因重組過的大米」。

(日本經濟新聞/亞洲科學家)



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