除了石油還有電影 連Netflix都看中的尼日利亞「Nollywood」

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尼日利亞的人口有1.8億,是全非洲人口最多的國家。同時,尼日利亞亦是非洲產油核心,石油出口是該國最主要的經濟支柱,佔國家總收入超過八成。不過,尼日利亞的電影產業發展近年日益蓬勃。現在,本土電影出口數額佔了整個國家的非石油產品出口量超過一成。有鑑及此,業界人士稱尼日利亞的電影業作「Nollywood」,即是尼日利亞版的荷里活。

Nollywood主要在上世紀九十年代初出現。尼日利亞的電影工業剛萌芽時,製作硬件配套及融資過程都未臻完善。隨着產業的成長,現時尼日利亞的電影工業,貢獻了全國5%的GDP份額。根據2013年的數字,Nollywood產量超過2000部,盈利過千萬美元。

尼日利亞每年平均出產大約1000部電影。若單按生產數量,尼日利亞的Nollywood是全球第二大的電影工業,僅次印度的寶萊塢(Bollywood)。當然,若說到總產值,Nollywood完全比不上後者,更遑論跟美國荷里活工業相提並論。

上電影院看電影是奢侈的娛樂活動。多數尼日利亞人會留在家中觀看家庭影碟。(VCG)

「家庭式」土砲電影

實際上,尼日利日的電影院數量並不多。「出街睇戲」只是屬國內少數人的玩意。那麼,究竟Nollywood是靠什麼賺取利潤呢?原來靠的是販售家庭影碟。

由於資金成本及技術所限,尼日利亞的電影製作人都只能用市面上能買到的大眾攝影器材,拍攝用的影片格式,只是供觀眾在一般家庭電視機觀看,而非可以放上電影院大螢幕的正規電影格式。因此,Nollywood的電影一向以低成本、高產量著稱。在尼日利亞,平均每部電影的拍攝周期為七至十日,成本僅約莫在7,000至12,000歐羅(約63,875至109,500港元)之間。

由於成本有限,早年的尼日利亞電影製作人很少有機會能用到專業的攝錄器材。圖為當地電影學院的學生在學習使用器材。(VCG)

不過,近年來,越來越多的專業電影製作人投身這個產業,不少具一定規模的工作室因此應運而生。整個尼日利亞電影工業開始重視產品的質素,而非一味追求產量。尼日利亞的人口接近兩億,擁有龐大的潛在觀眾群。這個驚人的待開發數字,吸引不少跨國媒體公司以打入尼日利亞市場為目標。

產業突破樽頸的契機

尼日利亞的人口紅利,讓國內的電影產業獲得一定的觀眾保證。可是,國內電影院短缺和盜版猖獗的問題仍然嚴重,對Nollywood的長遠發展帶來隱憂。

不過,最近一單消息,可能有助業界衝破樽頸,增加整體產業的收入盈利。全球最大的網絡影片串流公司Netflix早前宣布,向尼日利亞的電影工業投資約80億美元(約624億港元),將會購買多部尼日利亞電影的全球發行權及參與當地的影視製作。

Netflix買下版權的電影包括剛於多倫多國際電影節(TIFF)進行全球首映的《Lionheart》,這部電影將是Netflix第一部來自尼日利亞的原創影集。另外還有2016年的愛情喜劇《The Wedding Party》和2014年的驚悚電影《October 1》等等。

全球化下的非洲風味?

有分析認為,Netflix的投資意味着尼日利亞的電影產業正式引入全球性的影片串流服務,促使Nollywood打入世界市場,從而讓本土尼日利亞電影邁向國際。實際上,Netflix並不是當地的影片串流先鋒。非洲最大的網絡電視供應商iROKOtv早就提供Nollywood電影的串流觀賞服務。不過,最大的局限就在它的地區性,始終限於非洲大陸,而非洲觀眾的娛樂消費力又相當有限,以致電影工業未能因此而蓬勃起來。Netflix的進入卻有助全球觀眾認識尼日利亞,以至非洲的電影製作成果,對當地的工業成長有莫大裨益。

當然, Netflix將會帶來較為先進的電影製作硬件及工業技術。但從另一方面看,可預見原創劇本的創作元素難免會帶來西方主導的意識價值。而影視產品當中,又有多大程度摒除了非洲本土的「原汁原味」,相信又是另一個由文化形態角度的批判。



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