【新聞教室】蘋果新iPhone AI處理器「升呢」 成科技界里程碑?

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科技巨頭蘋果公司的年度盛事-新產品發布會周三(12日)於美國加州舉行,一如傳聞所料,蘋果推出三款新智能手機 (iPhone XS、XS Max、XR),性能大幅提升,運作將更順暢。這全都歸功於新型A12 Bionic晶片處理器,它是全球首個正式應用在上市產品內的7納米(nm)製程技術處理器,但到底它勁在哪裏?

根據蘋果公司介紹,A12 Bionic處理器採用7納米製程技術,內含69億個電晶體,整個處理器由一組6核心的CPU(中央處理器,Central Processing Unit)和4核心的GPU(圖形處理器,Graphics Processing Unit),其效能比上一代的A11快50%。另外亦改良了在2017年面世、專門負責人工智能(AI)的神經引擎(Neural Engine),A12擁有8個神經引擎,資訊處理速度為每秒5萬億次,與A11只有兩個同類引擎、每秒6000億次處理速度相比,可見有極大進步。

新款新iPhone XS、XS Max、XR都搭載A12 Bionic處理器,處理影像方面可以更清晰。(路透社)

說到這裏,到底這堆天文數字對用家有甚麼好處?簡單地說,可以用一個字形容:快。這不單止是在系統或程序運作更穩定,神經引擎在人物辨識和處理影像有非常重要的作用,例如可以在拍攝時分析環境光暗,令相片的曝光、色彩和細節更清晰。當然,其他使用人物認證的軟件亦可受惠於新處理器,加快登入或記錄速度。

蘋果強調透過A12,其機器學習框架Code ML的運作速度比上一代快9倍,耗電量亦只是上一代的10分1。在周三的發布會上,蘋果當場示範由香港人開發的籃球程式「Home Court」,它可以記錄用家在打籃球時的動作並即時分析,協助改善技術。如果沒有高性能的人工智能,根本沒可能做出這種實時分析。

由香港人李景輝團隊開發的籃球app「Home Court」,它透過記錄用家的打籃球片段作出即時分析,協助改善球技。要達到這種實時分析,A12內的神經引擎(Neural Engine)就大派用場。在今次發布會上,兩屆NBA最有價值球員拿殊(Steve Nash)亦有站台撐場。(美聯社)

除了蘋果外,有不少大型科技公司都着手開發為人工智能學習用的處理器,而蘋果則是首先公布成果的公司,這或可能加速其他公司的進度,為人工智能發展進入新領域。

另外,A12採用7納米製程技術製造,成功在華為的Kirin 980處理器面世前搶頭啖湯之餘,亦對於老牌處理器生產商英特爾(Intel)構成打擊,因為英特爾仍未為10納米製程處理器正式投產,或令蘋果不再為旗下Mac機使用英特爾的處理器。

Tirias Research首席分析師克維爾(Kevin Krewell)指,科技界將踏入新一頁,因神經引擎面世之後,預期未來會成為電腦科技的主流元素,蘋果以至其他公司未來的科技產品,有望相繼引進這個先進處理器。

蘋果新iPhone搭載A12處理器內的神經引擎(Neural Engine)可以更快捕捉用家臉部表情,同時亦加快臉部認識的效率。(美聯社)

(綜合報道)



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