【全球熱浪】今日天災明日人禍 印度德里炎熱下卻欠救命水源

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由「熱浪」等氣候變化問題而起的社會不平等現象也越來越明顯,無論是發達國家的貧窮階層,以至發展中國家的貧窮人口,均受到嚴峻的威脅。本專題針對這個全球政府刻不容緩的重要議題進行若干探討。

在印度這個人口大國,旱災來襲,熱浪也越見頻繁,水資源分配不均,不少仍生活貧窮線下的印度人,生活如何受到威脅?

(此為系列報道之二)

在印度德里一條低收入村莊,約30名婦女在攝氏34度的高溫下,手持各式各樣的水桶容器,排隊等候政府的水車到來。55歲的Gudi說:「我們早上10時已在這裡。你永遠不知道水車究竟會不會來,我們唯有每天來守候。」當水車抵達的一刻,等候多時的婦女們一湧而上,把帶來的水桶都一一注滿。附近的小孩也沒有閒着,匆忙的拿着膠樽,把水車喉管裂縫中滴漏出來的水逐少逐少地盛載。

印度等多個南亞國家今夏均受熱浪侵襲,氣溫可高達攝氏50度,令每一滴水都變得異常珍貴。在這個1,600萬人口的大城市,這種爭奪水源的情況成為不少居民的生活日常,部份人甚至因為需要等候未知會否到來的水源而錯過上班工作。60歲的Vishnu抱怨道:「這是錯誤的,那些家裡有水源的人只需輕鬆地在早上裝水,就可過他們的日子。我們則要在這裡等候水源,並圍繞這件事來規劃日常生活。」

印度不少城市的居民,每天需要圍繞水源而計劃一天的安排。(Getty Images)

代價不菲的人禍?

當地水源變得緊絀的原因眾多,人口增長、氣候變化、邦與邦之間的爭議、城市化和差劣的資源管理等都是。其實,每年6月至9月份,印度皆會有大規模的降雨量,甚至因此而造成水浸泛濫。當地人一向靠收集此期間的雨水來迎接夏天炎熱的日子。而急速城市化發展,加上管理不善,當局沒有直視和有效地規劃收集雨水作未雨綢繆,甚至反其道而行。

事實上,印度雨季在這些年間降雨並沒有減少。缺水的原因雖眾多,但主因或許是人禍,當地不少儲存地下水設施因盲目的城市發展而遭到破壞和棄用。即使聯邦政府有了政策方針,也常遭地方政府無視,未有確實執行。正如水資政策研究者Rashmi Verma所說:「我們國家的水資源政策是一份很好的文件,但從沒有得到切實執行,問題是出於實行方面。」

印度其實並不缺水,缺的是正視水資源的規劃和執行。(網上圖片)

為此,印度或許要付上沉重的代價。政府智庫近期的一項研究指出,印度幾個大城市包括德里,最快將於2020年耗盡全部地下水資源。這意味當地居民失去了有效降溫和預防中暑的珍貴資源,畢竟冷氣機並非他們當中一些人能夠負擔的開支,而且這些貧窮人口居住的地區電力供應也不穩定。

亞洲將受熱浪影響至深 南亞重災

印度在過去50年間,氣溫平均升了攝氏0.5度,導致熱浪增加了150%,並造成至少100人死亡。南亞地區近年最嚴重的一次熱浪要數2015年,當年印度和巴基斯坦合共死了3,500人。預測指在本世紀末,印度將有攝氏2.2度至5.5度的升幅,屆時全國將有數以億萬的人口受到熱浪威脅。2017年,MIT的一項研究指,本世紀末全印度將有2%人口遭受到攝氏35度的高溫,這個溫度表示身體將無法自行降溫來維持生存多於數小時。

報告預測印度將是受熱浪威脅最厲害的國家。(網上圖片)

水源因此對印度人而言,是個生死攸關的問題。高溫加上經常需要爭奪寶貴水資源容易導致暴力衝突,今年三月,一名60歲的老人因爭奪水車水資和他人理論,被對方用喉管毆打而引致心臟病發死亡的個案;其子未幾也因這次打鬥而傷重死亡。老人的另一兒子Rohit說:「我們家族已在這裡三、四十年,但我們從未想過有人會因為水源而死。」他認為將來也會有人因此而死。

的確,受氣候暖化影響,未來熱浪將令深深困擾著亞洲地區。有報告指出,全球九個最受風險的國家之中,亞洲共佔五席,包括有印度、中國、孟加拉、巴基斯坦和印尼等億萬人口大國。

一切皆為時已晚…

有研究指,印度的冷氣機數目將由現時的500萬大幅上升至2030年的2億部,反映炎熱對該國的影響。不過,絕大多數的貧窮人口卻負擔不了冷氣開支。印度政府對炎熱的問題很清楚,也並非沒有採取任何行動;在部份環節中也作出實際措施,並取得顯著的成效。去年因炎熱而死亡的個案大幅減少至逾200宗,部份成功的措施包括在日間開放公共公園,派水和把貧民窟社區的屋頂油上白色以減低室內氣溫等。

熱浪威脅印度的還不止於此,作為全球第三大藥物生產國,一直深受缺少冷凍交通運輸所困擾。印度每年有兩成受溫度影響的醫療健康產品,包括四分一疫苗因沒有充份的冷凍設施,在送抵時受損或品質受影響;還導致數以千計人口因得不到這些藥物而死亡。此外,全國只有4%新鮮食物由冷凍車輛運載,不少農作物其實未能供應到市場,農民損失每年達到45億美元。

面對未來熱浪侵襲,加上地下水源乾涸,令印度無數人民遭遇嚴重威脅到人權的重大危機。當局至今也未有任何補救措施,「緊急應對炎熱的計劃至關重要,尤其是一個擁有龐大人口和眾多貧民窟社區的城市不斷升溫。」一直關注印度熱浪問題的美國自然資源守護委員會的Anjali Jaiswal表示:「德里因未有盡早將計劃及早就位,正在錯過一個重要機會去保護民眾健康;比較很多其他城市,他們早於2013年已開始計劃。」



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