科學家也搞不懂的更年期 食魚有助推遲潮熱?

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10月18日是世界更年期關懷日(World Menopause Day)。人人也聽過「更年期」這名詞,也有基本認識,不過,若論為何人類會有更年期、作用是甚麼,其實就連科學家也仍在慢慢探究這個人類生理現象。

關於它的冷知識並不少,例如人類是少數有更年期的動物、飲食習慣或會影響停經時間等,你又知道多少?

大部分人對更年期也有基本認識。按香港衛生署網頁,女性更年期是指女性停經前後的一段日子,期間女性體內的荷爾蒙分泌逐漸減少,失去生殖能力,引致生理和心理轉變,包括出現潮熱、多汗、加快鈣質流失、較容易煩躁及精神緊張等。普遍來說,婦女在40多歲開始步入更年期,香港婦女的停經年齡中位數則是51歲。

事實上,人類對更年期的認識仍然有限,即使現代科學昌明,但仍存在不少疑問,例如「為何人類會有更年期?」不少科學家還在進行研究,尋找答案。

人類是少數有更年期的動物

在生物世界中,只有少數動物在喪失繁殖能力後還會存活很長時間,基本上只有3種,人類是其中一種,其餘兩種是甚麼?既不是猴子也不是猩猩,而是殺人鯨和領航鯨。例如殺人鯨自15歲左右開始有生育能力,一直到30至40歲時踏入更年期,無法再生育,但牠們可存活至超過80歲甚至90歲。

更年期:除了人類之外,還有兩種動物有更年期,殺人鯨是其中一種。(VCG)

科學家希望找到動物如何進化到出現更年期的答案,2017年英國埃克塞特大學(The University of Exeter)和約克大學(The University of York)便聯手分析殺人鯨資料庫。

研究指出,趨近更年期的殺人鯨所誕下的後代,死亡率比年輕殺人鯨所誕下的後代高出1.7倍。雌性殺人鯨在失去繁殖能力後,便會主力擔當保護家人的角色,幫助家人尋找食物。研究便認為牠們有更年期的原因,就是年長殺人鯨既然在繁殖競爭中不敵新一輩,倒不如停止生育,保護年輕家人。

惟埃克塞特大學動物行為教授克羅夫特(Darren Croft)也表示,仍未能找到人類有更年期的答案,也有可能根本不存在特別理由,只是進化時的意外。

更年期:女性在更年期時會出現生理和心理轉變,包括加快鈣質流失、可能較容易煩躁及精神緊張等。(Getty Images)

飲食影響更年期?

同樣惹來科學家好奇的是,各人的更年期開始時間並不一致,有些人可能40多歲甚至更早、有些人則50多歲甚至更遲,除了體質外,甚麼因素會決定更年期的時間?

英國列斯大學(The University of Leeds)4月發布的一項研究,便提出飲食可能是影響因素之一。研究指攝取魚類、豆類食物多的女性,會較後進入更年期,可延後約3年,至於攝取碳水化合物如意粉、米飯等食物多的女性,則傾向較早踏入更年期,提早約1.5年。

女性若在40歲前就開始步入更年期屬於極早,若在55歲或之後才到更年期則屬於很遲,太早或太遲也不是好事。女性太早步入更年期,更容易出現骨質疏鬆、抑鬱、心血管疾病問題;一般來說,遲一些步入更年期被視為好事,但若是太遲,也有較高風險出現乳癌、卵巢癌等。

更年期:蘇格蘭議會近日有議員提出增加全境內的「更年期診所」數目,專門幫助處於更年期的人民。(VCG)

難以預測的更年期

踏入更年期的時間、身體出現甚麼徵狀,也難有「遺傳」可言。在家族之間、母女或姊妹之間可以出現很大差異,故此各人也很難憑藉家人的經驗去預測自己何時會步入更年期。

雖然人類對它的認知仍未全面,但各地對更年期的關注確實提高,例如蘇格蘭議會近日有議員也趁機提出,要增加全境的「更年期診所」(Menopause clinic)數目,專門幫助處於有需要人士。

各地政府也更積極向市民倡導面對更年期來臨的適應方法,包括是均衡飲食,多吃蔬果及含豐富鈣質食物,如豆類製品、深綠色蔬菜、魚類等食物,避免吸煙與飲酒,還有多步行、跑步等。

(綜合報道)



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