移民火星有得諗?科學家稱在火星發現大量氧氣 或適合人類居住

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火星(Mars)缺乏居住環境應有的條件,包括水、氧氣和堅固的大氣層,令「移民」火星一直是人類遙不可及的夢。然而最近有研究指出,火星表面底下的鹽水含有氧氣成份,可供地球上的生物存活和繁殖,顛覆人類過往對火星的理解,令移民火星不再沒有可能。

研究由美國太空總署噴射推進實驗室(NASA Jet Propulsion Laboratory)物理學家斯塔門科維奇(Vlada Stamenkovic)領導和發表。團隊發現,火星地表下可能存在鹽水湖,且有一處極可能就位於火星極冠冰層下方。

這項研究在《自然地球科學》(《Nature Geoscience》)期刊上發布,顯示火星氧氣含量意想不到地多,足以供生命存活。科學家指出,接近火星地表的鹽水湖有可能存在,並包含足夠的溶解氧去支持微生物滋長。在一些特別情況下,火星更可能有足夠的元素讓海綿動物寄居。

移民火星:科學家在火星發現液態鹽湖,增加了火星上存在生命的期望。(VCG)

其實在2014年,已經有研究發現火星表面含有一氧化錳(manganese oxide),而一氧化錳須要足夠的氧氣和微生物才能生成,所以有不少人相信火星可以讓生物居住。此外,火星表面溫度平均負81度,沒有液態水供生物存活。但因為水的鹽份愈多,冰點便愈低,而含有錳和鹽份的火星灰塵令冷卻的水變得有流動性。而水的溫度愈低,愈多氧氣會被分解成溶解氧。

移民火星:科學家發現在極冠附近,由於溫度較低,使得氧氣較容易進入鹽湖中,所以未來的火星生命探勘工作預計會在極冠附近進行。圖為意大利科學家發現的一個火星鹽水湖。(VCG)

科學家根據現有數據作出計算,結果得出如果鹽湖的溫度比純淨水的冰點更冷的話,鹽水能提供更多氧氣予微生物生存。同時由於鹽湖的鹽份高,令鹽湖保持液態,為微生物製造有利環境生長。科學家發現在極冠附近,由於溫度較低,使得氧氣較容易進入鹽湖中,所以未來的火星生命探勘工作預計會在極冠附近進行。

(綜合報道)



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