【無沙用】過度開發與破壞生態 人工育灘掩蓋不了沙灘消失的現實

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為人類提供優美環境和舒適空間的沙灘,是我們非常珍惜的環境資源,世界各國也不惜花費金錢、沙堆來盡力維護這個環境,保持它本來的面貌。令人困惑不解的是,我們花盡心機的種種補救措施不但短暫,而且幾乎徒勞無功,更何況破壞這一切的元兇很可能是我們自己,情況是否需要及早反思?

(此為《無沙用》專題報道之五)

每逢夏季,海灘都會擠滿前來消暑享樂的市民。多數人誤以為海灘是一個永恆的自然景象。然而,沿海地區的居民都知道,海灘是最容易轉瞬即逝的自然地貌。當遇到颱風或踏入冬季,它都會出現明顯的流失,直到夏季又神奇地回復舊貌。

海浪接近沿岸的淺層海底時,會湧起海砂和其他海底沉積物。當海浪較小的時候,只有上湧的浪能夠移動沙粒,成為海灘的一部分。適中的海浪則既可以將沙粒湧上岸,也可以從海灘帶走沙粒。但一般情況下都是移入大於移出,因此才會日復日形成沙灘。只有當大浪的時候,尤其是風暴來臨時,侵蝕海灘上的沙會遠多於湧上岸的數量。

沙灘是大自然的良好屏障,惟全球多達九成的自然沙灘正在消失。(VCG)

天然沙灘 面臨侵蝕風險

全球多達九成的自然沙灘正在消失,不少著名海灘如美國佛羅里達州的海灘、西班牙的陽光海岸、澳洲的黃金海岸和巴西里約熱內盧海岸等正受到威脅。一方面是因為海平面上升和風暴增多,更重要是,人類開發海灘造成大規模的侵蝕。去年初,新西蘭一項全國調查顯示,約有三分之二的當地人認為,海灘侵蝕情況比20年前更為嚴重,大部分人甚至擔心很多海灘會永遠消失。

Coastal Restoration Trust 的Tim Park 表示,在海灘駕駛車輛、海邊築修海堤都會改變海灘地貌,並造成沙丘移動。他直言:「我們在不斷塑造和管理海灘,讓它們符合期望,但卻沒有使用最合理的方式來配合大自然。海灘一旦消失,就永不回來。」雖然新西蘭沿海地區出現了一些問題,但Tim Park指出,如果沿海生態系統,特別是海灘沙丘處於健康狀態,海灘還是可以恢復的。他強調:「我們可以通過一些較好的選擇,促進可持續發展,並給予海灘喘息的空間。沙丘就是完美的例子,不僅能夠抵禦風暴潮,還可以成為海嘯的緩衝區。沙丘具有重要的作用,有助於保持海灘生態系統的健康。」

沙粒消失後,沿海的部份地方可能變成石灘。(VCG)

鄰國澳洲的新南威爾斯省今年初一份報告也預警,中部大湖市府(Great Lakes Council)長達150 公里的原始海岸線上,約20 個海灘和兩個國家公園將面臨海平面上升的「極端風險」。澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)預測,最遲於本世紀末,海平面可能上升最多0.88米,當地約70間住宅面臨滑移和侵蝕的危險,連道路和污水處理等基礎設施也恐將遭到破壞。當地政府為此展開應對方案,除了分析海灘沙量,制定海岸區管理計劃,為未來海平面上升做準備,並就所需的成本徵詢民意。類似問題同樣困擾不少國家,美國佛羅里達州羅德岱堡(Fort Lauderdale)一帶的沙灘看上去很美,其實自1970 年至今,最少已填補沙子四次。2006年的一次修復更動用153萬立方米的沙,由此連成的運沙車更可由當地一直伸延至維珍尼亞州的里奇蒙市(Richmond)。

泰國以怡人海灘吸引全球遊客,當地政府宣布斥資4.3億泰銖(約1億港元),為芭堤雅維修長達2.9公里的海灘。作為著名旅遊熱點之一,芭堤雅海灘近年面對嚴重的海水侵蝕問題,若不採取行動,部分海灘將永久消失。據估算,復修工程總共使用36 萬立方米的海砂,有望在今年11 月完工。然而,即使是工程後的芭堤雅海灘,每年也會流失約一成海砂,維修成果最多只可維持十年。

英國阿爾斯特大學(Ulster University)海洋研究教授Andrew Cooper 與美國杜克大學(Duke University)地球與海洋科學教授Orrin Pilkey的著作《The Last Beach》(最後的海灘)指出,不少國家的政府相信,防海大堤能夠保護城市免受侵蝕,以及應對海平面上升。事實上,它卻是造成海灘和海防設施受損的元兇。相反,天然的沙灘比人工防海堤能更有效保護建築物免受暴風侵襲。

巴黎市選擇把沙送到塞納河畔,讓市民享受人工泳灘。(VCG)

人工育灘 效果適得其反

Orrin Pilkey 指出,天然沙灘幾乎是不可能被摧毀的,但興建防海堤卻干擾了沙粒和海浪的自然運動,妨礙海岸線積沙的過程。他解釋:「沙灘是防禦海洋力量一個很好的天然屏障,它能吸收海浪的能量,減低拍打海岸的力量。風暴不會摧毀沙灘,因為沙灘會改變形狀和地點,並移動周邊的沙,以最大限度吸收海浪的能量,並在隨後幾天、幾個月或者幾年時間內逐漸恢復。」他憂慮:「防海堤本身就是個問題,防海堤不能吸收海洋的能量。因此,當建設防海堤的時候,也就是沙灘終結的時候。」

兩位教授指出,如今不少沙灘需靠補充沙來延續,國家要大灑金錢,以龐大補沙計劃來維護受侵蝕的海灘,但通常這種人工育灘的行為,反而令海灘受侵蝕的速度快一倍。沙灘除了是不少人消遣的好去處,同時是大自然良好的屏障,更可保護海岸線環境。在氣候變化和全球缺沙的今天,沙灘無可避免遭受嚴峻威脅和破壞。然而,人類也應正視,與反思種種破壞生態的行為和效果短暫的補救措施。

專家指,防海堤是破壞沙灘的元兇。(VCG)

上文節錄自第135期《香港01》周報(2018年10月29日)《地球沙荒 引發城市貧血》。

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