【美國中期選舉】大西洋的「興風作浪」 掀起共和黨的信任危機

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十月初颶風「邁克爾」(Hurricane Michael)吹襲美國東南部佛羅里達州、喬治亞州等地,其中以佛州的受災情況最為嚴重。最新的官方數字顯示,「邁克爾」造成當地至少35人死亡。

風災不斷,美國民眾飽受全球暖化造成的自然災害威脅,他們會否在接下來的中期選舉中表態,反擊擁抱保守氣候政策的共和黨?

10月16日,特朗普到訪佛羅里達州,視察災區救援工作。圖中伴隨在側的是現任佛州州長、聯邦參議院候選人斯科特。(VCG)

今年是全球海洋興風作浪的一年。

近年來異常增強和頻繁的大西洋颶風潮,相信不是巧合。氣候專家紛紛表示,北美洲一連串的活躍風暴,與多年來全球暖化氣候造成的海水升溫有密切關係。

州長斯科特(Rick Scott)形容颶風「邁克爾」為佛州帶來前所未有的破壞。斯科特同時是今屆佛州的共和黨聯邦參議員候選人,迎戰民主黨的現任資深參議員納爾遜(Bill Nelson)。特朗普和前總統奧巴馬不約而同地宣布,將會在數天後的選前「終極周末」,飛抵佛州出席各自黨派的造勢大會,可見佛州現時的拉鋸情況相當緊湊。「邁克爾」的到來,除了使到佛州市面滿目瘡痍,還打亂兩黨的選前部署,令佛州的中期選舉選情充滿無限變數。

就在9月中颱風「山竹」登陸香港那個星期,根據美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)的氣象衛星GOES顯示,當時一共有9股熱帶氣旋分佈在太平洋和北大西洋沿岸。十分誇張的「風暴派對」,令受影響的沿海地區及島嶼居民受到前所未有的切身威脅。

聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)在10月8日發表報告稱,全球氣溫或會在2030年至2052年間上升攝氏1.5度,將有可能加劇超強風暴等極端天氣。在美洲大陸,一波比一波強勁的颶風吹襲大西洋沿岸,加勒比海各島國、美國東南、中南部州份無一倖免。「佛羅倫斯」(Hurricane Florence)、「海倫」(Hurricane Helen)、邁克爾……一連串的颶風橫掃美國海岸線,造成極大的破壞。

上年8月,颶風哈維(Harvey)橫掃美國德州。休斯敦(Houston)慘成澤國,全市癱瘓。(VCG)

「邁克爾」打亂選舉工程

由於需要處理風災的善後工作,佛羅里達州的兩位聯邦參議員候選人:民主黨的納爾遜(Bill Nelson)和共和黨的斯科特(Rick Scott)都決定暫時終止選舉工作,協助救災。有聲音指出,近兩年來的重大災害,促使選民重新審視特朗普的氣候政策是否還值得信任。這兩年屢遭颶風蹂躪的美國人民,會因此而改變選票上的選項嗎?

特朗普政府最初競選總統時,曾多次質疑氣候變化不是「人為」,而是自然現象。陰謀論式質疑氣候問題的政治腔調,卻得到不少保守派人士認可。2017年6月,特朗普上任不足一年,他宣布美國將會啟動退出《巴黎氣候協定》程序,成為兌現其保守氣候政策承諾的第一步。今年10月中,特朗普接受哥倫比亞廣播公司《六十分鐘時事雜誌》訪問的時候,再一次強調,不想就氣候問題花費以萬億美元計的支出,更指「科學家大多有着一個很大的政治動機(a very big political agenda)。」

特朗普接受哥倫比亞廣播公司《六十分鐘時事雜誌》訪問時,重申氣候變化是自然現象,不值得美國人出鉅額投資。(VCG)

姑勿論特朗普是否危言聳聽,美國沿岸居民無時無刻受到風暴潮的威脅,卻是無法否定的事實:被摧毀的家園、面無全非的社區,甚至有少數居民因風災而要與親人永遠分離。

佛州的選舉形勢

「邁克爾」吹襲佛州似乎打亂了兩黨的選舉工程時間表,讓這個重要的搖擺州分更添變數。不過,宏觀來看,「邁克爾」亦是佛州選民在親歷自然災害的惡夢後,重新反思氣候變化禍害的機會。

佛羅里達州是共和民主兩黨必爭的搖擺州分。綜合近四屆的總統大選結果,共和黨和民主黨在佛州各贏兩次,勢力平衡。以今次聯邦參議員的選情為例,CBS新聞聯同YouGov最新發表的民調顯示,民主黨的納爾遜和共和黨的斯科特同樣得到46%支持度。佛羅里達大西洋大學(Florida Atlantic University)發佈的最新民調亦指出,斯科特僅以1%些微優勢領先對手,可見佛州的選舉形勢未見明朗。

佛羅里達州是關鍵搖擺州,是共和民主兩黨必爭之地。(VCG)

有鑑及此,特朗普和前總統奧巴馬幾乎同時宣布,會在接下來的周末,即是中期選舉前的最後一個周末,到訪佛州出席造勢大會。特朗普會在星期六抵達彭薩科拉(Pensacola)。而奧巴馬則會在星期五抵佛州第二大城市邁阿密(Miami)。兩任總統皆以佛州作為中期選舉拉票活動的壓軸地點,可見共和民主兩黨對於佛州的重視程度,亦是兩黨候選人安撫災民心理,重新投入選舉勢頭的機會。

奧巴馬近月頻頻出席民主黨造勢大會,更不點名批評特朗普的施政。(VCG)

特朗普漠視氣候變化問題,會否動搖佛州選民的政治立場?面對如斯災害,美國人看在眼內,又會否重新反思氣候變化帶來的禍害,化悲慟為行動,向特朗普的「地球非友善」政策說不?中期選舉的結果或可略窺一二。



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