【中期選舉】由大法官到Google的性侵風波 性別議題主宰選戰?

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「#metoo」性別運動成為美國社會的頭號議題,政壇亦不例外。早前大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)因性侵醜聞而觸發的任命風波震動全美。2018年11月,中期選舉在即,性別議題勢成一項重要的選舉變項。

Google員工周四發起的罷工行動,全球各地的Google辦公室也有響應。(路透社)

美國科網巨企Google員工周四(1日)發起「Google罷工」(Google Walkout)的示威,要求公司高層正視性騷擾及性別歧視問題。示威行動有超過1500名員工參與,遍布全球24個Google辦公室。Google素以福利好見稱,員工示威的情況可謂少之有少。

事緣早前Google X Lab前總監德沃爾(Richard DeVaul)被指性騷擾一名女求職者。他在周二(10月30日)向Google請辭。

《紐約時報》上月亦報道,Google涉嫌「放生」捲入性侵醜聞的離職高層,並向其支付巨額離職費,以換取對方承諾不轉投同業對手任職。涉及的離職高層包括「Android之父」魯賓(Andy Rubin)。這次的大規模罷工,促使行政總裁皮柴(Sundar Pichai)通過公司內部電郵向全體員工致歉。

美國國內這兩年的社會運動的主題都圍繞着性別議題。我們可以見到社會上越來越多女性願意發聲,說出自己在職場或生活上因性別因素而遭到的不公對待。性別平權的概念似乎正在慢慢嵌入美國的社會體制內,象徵着公民社會的價值進步。

至於美國政壇的情況又如何呢?

卡瓦諾大法官的任命風波,震動全美。(VCG)

「#metoo」運動去年開始席捲全美。除了私人企業,公共事務領域亦成為了性別議題的戰場。9月,最高法院大法官卡瓦諾的任命風波,就牽扯出卡瓦諾的性侵醜聞。有關女性權利討論的火頭迅速燃燒至政界,在政治議題上產生難以預測的化學作用。圍繞卡瓦諾的醜聞,不但在美國社會掀起一場「性別之戰」(Sex War),而且還成為了共和民主兩黨的角力場。中期選舉前夕,性別政治自然成為兩黨的激烈論爭元素。

中期選舉的「性別紅利」

CNBC駐華盛頓總編John Harwood指出今屆中期選舉的兩黨策略特徵,是雙方都會善用這一年「#metoo」運動風波所衍生的「性別紅利」(Gender Dividend),作為選舉策略的定調。通過美國選民對於性別議題的思考,從而去考慮心目中的候選人是否符合自身性別價值觀的準則。

John Harwood認為,民主黨方面明顯「大打女性牌」。無論在參眾兩院,抑或是州份地區的州長、行政首長等的女性候選人,比例上都比以往高,企圖吸納更多女性選民的票源,並以此攻擊共和黨的保守派人士,指控他們在性別議題上與美國主流的進步價值背道而馳。他舉例稱,民主黨有84個必爭的眾議院分區議席,當中33個議席是由女性參選人迎戰共和黨的男性參選人。雖然,對於一些忠實的黨派支持者來說,候選人的性別未必是他們決定選票選項的因素。不過,協助共和黨處理民調結果的David Winston提出,接近四分一的選民是屬於搖擺中間派,民主黨可以借個別候選人的性別身份,增加議席數量。

隨着性別運動的風潮,美國中期選舉會否為女性參政製造歷史性的高峰?(路透社)

不過,「性別紅利」亦同樣適用於共和黨。John Harwood提出了反面的思考:卡瓦諾的任命最終能通過參議院,其實某程度標誌着共和黨的政治勝利,亦保持了男性作為代議士象徵的傳統性別形象。共和黨希望在中期選舉中,男性參選人能夠在卡瓦諾的任命風波所造成的迴響而獲利。傳統、偏保守的右翼選民會因此投下共和黨一票。

此外,共和黨亦相信會藉着任命大法官的「勝利」,反擊民主黨藉卡瓦諾涉性侵一事大做主章,指控他們「騎劫」性別議題,企圖增添選舉勝數。

性別運動對政壇的衝擊

準備重新洗牌的聯邦眾議院435個民選議席中,兩黨共派出235個女性候選人參選,比之前的最高紀錄高出40%。無論如何,這個數字肯定了這一年來,在全球蔚為風行的性別運動,確實對美國的對壘政治帶來衝擊,同時象徵着,性別政治正式嵌入美國主流政治框架。

女性運動對美國選舉的衝擊有多大,中期選舉的結果可作分曉。(路透社)

中期選舉作為2020年總統大選的風向標,可以藉此作為審視性別政治的現有力量:性別議題會否成為中間派選民投票的首要考慮因素?一連串的性別議題,又會否促使共和黨內部具自由派傾向的人士倒戈,反對以特朗普為首的黨內保守右翼集團?

女性權利成為美國當今社會各領域的一個燙手山芋。當目光轉移到美國政壇,女性抬頭的現象會否在參眾兩院及各州政府出現,中期選舉後自有分曉。



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