【新聞教室】美國踏入冬令時間 「賺多」一小時是何解?

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美國在當地東岸時間周日(4日)凌晨2時實施冬令時間,意味民眾需要將時鐘撥慢一小時,換言之他們重新「回到」1時,無論大家選擇多睡一小時還是研究即將舉行的中期選舉形勢,到底為甚麼會有這個制度?

簡單來說,就是日出和日落時間較早,令大家的生活節奏較易適應,例如很多州份的民眾不會等到早上8時半才見到日出。但近年不時有要求廢除這個每年兩次改變時間的舉動,甚至有研究認為更改時間增加中風和心臟病的風險,嚴重影響健康。事實上,根據普林斯頓調查研究協會(Princeton Survey Research)的調查,一般民眾都不太在意這個制度的存在。

並非全美國都實施這個稱為「日光節約時間」(Daylight saving time)的措施,夏威夷和阿拉巴馬州就沒有遵從,而美國海外屬地如關島、波多黎各、美屬薩摩亞及美屬處女群島亦沒有實施。另外佛羅里達州議會亦已經通過廢除日光節約時間,但仍待聯邦國會表決,因此國會由誰控制,或影響該州是否正式告別這措施。

佛羅里達州議會在2018年3月通過廢除日光節約時間議案,並獲州長斯科特(Rick Scott)簽署,但有待交由國會審核,因此當地民眾今年仍需在11月4日將時間撥慢1小時。(Getty Images)

日光節約時間由美國著名博學家富蘭克林(Benjamin Franklin)在1784年提出,當時他為一本法國期刊撰文,認為推行有關措施可以為巴黎民眾在夏天時較早起床,從而減少在晚上使用蠟燭的數量,變相每年為他們節省大量購買蠟燭的金錢。

即使有關構想在18世紀提出,但美國直到20世紀才實施,包括在一戰和二戰時期實行,以及在二戰後於各州份逐漸推行,到了1966年才正式成為全國政策。除了美國外,歐洲及澳洲、新西蘭等地亦有實施。另外根據香港天文台紀錄,本港在1941至1979年期間曾實施日光節約時間。

說回美國今次實施冬令時間,雖然民眾在周日可以享受25小時的生活,但他們2019年3月10日把時鐘撥快1小時,一切將回復正常。

(美國有線新聞網絡/香港天文台)



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