科學家發現「超級地球」 太陽的鄰居 質量為地球3.2倍

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來自西班牙和英國等研究所的研究人員周三(14日)在《自然》(Nature)雜誌發表報告,指在距離太陽最近的孤立行星附近,或存在一顆寒冷的「超級地球」。

來自西班牙加泰羅尼亞太空研究所(Institute of Space Studies of Catalonia)、英國倫敦大學瑪麗皇后學院(Queen Mary University of London)等研究人員深入觀察距離太陽僅6光年的紅矮星「巴納德星」(Barnard's Star),對過去20年多個望遠鏡的綜合數據進行分析,然後將它們製成一個特大數據庫。

研究數據顯示,巴納德星每隔233日便會發出一個低振幅信號,估計在距離恆星較遠的位置,有一顆質量最少為地球3.2倍的行星繞圍它運行。團隊表示,此行星表面溫度約為攝氏零下150至170度,是顆寒冷的行星,並不宜居。惟團隊表示,倘行星上有大氣層,氣溫或會更高。他們將它命名為「巴納德b星」(Barnard's Star b)

科學家通常把質量大於地球,卻少於海王星和天王星等「冰巨行星」(ice giant)的行星定義為「超級地球」(Super-Earth)。新發現的行星可歸類為「超級地球」。

目前科學家已於太陽系外發現近4000顆系外行星(exoplanets),今次發現的「超級地球」將會是迄今發現第2接近太陽系的系外行星。

巴納德星是最接近太陽的孤立恆星,而最接近太陽的恆星是屬於南門二(Alpha Centauri)三合星系統之一的比鄰星(Proxima Centauri)。

科學家發現紅矮星「巴納德星」(Barnard's Star)有一顆行星,它距離太陽僅6光年,是接近太陽的「鄰居」之一。(NASA PhotoJournal)

(新華社/路透社)



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