【世界廁所日】三位改變屎坑的人 誰是現代馬桶之父?

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11月19日是世界廁所日。這個由聯合國設立的日子,提醒公眾關注廁所衛生,不要輕視環境清潔的重要。

馬桶正是當中的重要一環,現代抽水馬桶完全改變了人類如廁的習慣,那麼「馬桶之父」是誰?齊來看看在西方世界中,三位改變廁所的人。

不久前的11月初,億萬富豪蓋茨(Bill Gates)出席在北京舉辦的「新世代廁所博覽會」,他不是談電腦或軟件,而是「廁所革命」。他推銷旗下基金會的新世代馬桶技術,號稱能夠讓糞便降解成為清潔的水和固體物質。蓋茨的現身,成功引起大眾關注,原來這位大富豪有意進軍廁所市場。

現代馬桶的出現,確實大大改變人類如廁的模式,現在蓋茨推銷的新發明,也是建基於抽水馬桶之上。那麼,誰又是發明廁所的「馬桶之父」?

世界廁所日:蓋茨(Bill Gates)在博覽會上演講,推廣新世代馬桶技術並展示一杯糞便。(VCG)

英國廁所工匠Thomas Crapper

在西方有很長一段時間,都把英國技工Thomas Crapper視為馬桶之父,以為他是第一個發明抽水馬桶的人。這是因為一本1969年出版的暢銷書《Flushed With Pride: The Story of Thomas Crapper》(自豪地沖廁:Thomas Crapper的故事),讓大眾以為他就是發明人,書內指他11歲就走路到倫敦學藝,之後再發明馬桶云云,但其實有很多「加鹽加醋」的成分。他並不是抽水馬桶的發明者,不過他仍然貢獻巨大,促進現代馬桶普及。

他1836年在英國出生,25歲在倫敦創立公司「Thomas Crapper & Co.」,專門售賣廁所用品,包括馬桶、洗手盆等。他甚至得到王室器重,當時的愛德華王子、也就是後來的國王愛德華七世(King Edward VII),也找他在多個王室城堡裝設廁所。

世界廁所日:1836年出生的英國人Thomas Crapper,不是第一個發明抽水馬桶的人,但他讓馬桶變得普及,其創立的同名公司Thomas Crapper至今仍運作,且是高檔廁所產品品牌。(Wikipedia Commons)

他更大的貢獻,是開始建造有關廁所的「陳列室」,此舉目的是為了推廣,讓有需要的民眾隨時可以找他裝設或維修廁所,甚至派出銷售員上門推銷。他本意是宣傳公司,但帶來的影響更是打破當時普羅大眾不願意在公開場合談廁所的禁忌,令更多人不再感到尷尬,促進了現代抽水馬桶的普及化。

時至今日,他的公司Thomas Crapper依然運作,而且是高檔品牌。有趣的是,他的姓氏「Crapper」在英文世界中也變成了廁所的意思。

世界廁所日:現今Thomas Crapper的公司仍在售賣各種廁所產品。(Thomas Crapper公司網站)

取得「S彎管」專利的卡明

第一個取得抽水馬桶專利的人,其實是在18世紀的卡明(Alexander Cumming)。他1733年在蘇格蘭愛丁堡出生,是一個製造鐘錶的工匠。他以出色工藝闖出名堂,同時又擅長數學與機械,英國國王喬治三世曾找他製作儀器,測量大氣壓力。

卡明1775年發明了「S型彎管」並註冊專利,而這個彎管正是用來製作抽水馬桶的重要部分,功用便是去除臭味,有了彎曲的管道、可以關閉的水箱,能夠成功隔絕臭氣回流。

時至今日,抽水馬桶從S型彎管發展到了U型彎管,但實際上原理沒有多大轉變。

世界廁所日:卡明(Alexander Cumming)製作現代抽水馬桶,並取得「S彎管」專利。(Wikipedia Commons)

為女王製造馬桶的哈林頓

在馬桶的歷史上,還有一個更早期的「前輩」,就是英國的約翰.哈林頓(John Harington)。他1561年出生,與英國王室更加親近,女王伊利沙伯一世是他的教母(Godmother)。

哈林頓同樣多才多藝,他本身是詩人,也是發明家。他1592年製作首個抽水馬桶,有水箱也可以沖水,但無法隔絕臭味。這個馬桶安裝在莊園之內,當時他將之稱為「Ajax」,並且在著作內提及過自己的發明。

世界廁所日:哈林頓(John Harington)也是馬桶的發明者,他同時是女王伊利沙伯一世的教子。(Wikipedia Commons)

哈林頓又找來伊利沙伯一世參觀這個馬桶,並為女王也製造了一個馬桶。不過女王的反應如何,出現不同版本,有人稱伊利沙伯一世覺得非常滿意,但也有人稱女王認為這個馬桶聲音太大、太嘈吵。

可惜哈林頓的發明在當時沒有得到很大重視,一直到了約200年後,才有更多人重視馬桶的設計,但哈林頓確實作出他的貢獻,甚至有傳言指英文「John」有廁所的意思,也是因為哈林頓的關係,不過也有人認為這是巧合而已。



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