【阿拉斯加7級地震】位處火環帶 遇強震無傷亡歸功兩個「幸運」

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美國阿拉斯加周五(11月30日)發生黎克特制7級地震,對當地城市如第一大城市安克雷奇市(Anchorage)等造成大破壞,多條公路斷裂、數千戶停電。

在這次強震中,慶幸暫時未有人嚴重受傷或死亡,有媒體便指這次地震中有「小幸運」因素,例如這次不算極淺層地震、地震發生的時間等。另外也要歸功於當局的預防工作,對建築物的防震要求高。

位處「火環」地震帶

美國阿拉斯加經常有地震發生,自1990年起,幾乎年年都有高達黎克特制7、8級的強烈地震,原因是它身處俗稱「火環」(Ring of Fire)的環太平洋地震帶。此區內的地震及火山活動眾多,多個經常發生地震的地方,包括日本、台灣、印尼、美國西岸等,都位處這個地震帶。

全球約80%的地震,都發生在環太平洋地震帶。在這個地震帶上,也有超過450座火山。

美國有紀錄以來最大地震,就是1964年在阿拉斯加發生,達到黎克特制9.2級,當時造成131人死亡。

全球有多個地震帶,包括「惡名昭彰」的環太平洋地震帶,俗稱「火環」。(台灣中央氣象局網站)

這次阿拉斯加所遇到的強震,令當地基建飽受重創,多棟建築物損毀,部分道路出現大面積地陷,更有多條公路嚴重斷裂,預計需時修復。當地機場一度關閉。

但在不幸中的大幸是這次強震並沒有造成人命傷亡,箇中原因除了當地人口較少、人口密度低之外,西方媒體也分析了其他原因。

阿拉斯加7級地震:當地有公路崩塌,途人在一旁觀看。州長沃克(Bill Walker)指可能需時多達兩星期才能修復損毀道路。(美聯社)

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英國廣播公司(BBC)引述當地有民眾稱,阿拉斯加在這個季節每天僅有6小時的日光時間,大約9時多天光,這次地震發生在當地早上8時半左右,之後市面道路塌陷、數千住戶停電。幸不久之後已經天光,有利當局尋找需要支援的民眾,也有利民眾躲開危險地帶等,有當地居民便指「這個時間對我們來說已是幸運,在開始天光的時候發生」。

其次是這次地震的震源深度為約40公里,美國國家地理頻道(National Geographic)便引述美國地理物理學家卡魯索(Paul Caruso)指出,這對當地人來說已算是「好消息」,因為並不算極淺層的地震。

根據台灣氣象局,地震震源深度在0至30公里之間稱為極淺地震。在30至70公里之間則為淺層地震。愈淺層的地震,帶來的振動更大,災害也可能更大。

阿拉斯加7級地震:通往安克雷奇市(Anchorage)機場的道路11月30日因地震發生嚴重路陷,有汽車被困。(路透社)

還有一個原因則與當地的預防工作有關。阿拉斯加每年平均發生大大小小4萬次地震,有時出現強烈地震,造成當地政府對建築物的防震要求也更高。專家卡魯索指,這有效降低造成人命傷亡的機會。

1964年阿拉斯加發生造成131人死亡的9.2級大地震後,當地政府已開始派員聯同日本的專家共同研究如何做好防震工作。



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