【新聞教室】駐日美軍撞機 空中加油為何特別難?

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日本駐日美軍軍機周四(6日)在訓練期間於空中相撞墮海。雖然暫時未知真正意外原因,但意外包括一架FA-18戰機及KC-130加油機,不禁令人想像是空中加油訓練期間相撞,失事墜毀。

典型的戰機空中加油,受油機飛在給油機的底下,實際戰機就在給油機大型引擎背後的不遠處,受氣流影響會變得難以控制。(Getty Images)

空中加油不是新玩意,但有相當危險性,屬高難度項目,任何加油失敗都可能會導致機頭撞機尾然後雙雙墜毀。而即使不是撞機,空中加油使用的油管也有可能破裂,過去類似的意外時有發生。

小型機飛在大型機附近 氣流不穩定難以控制

如最近的一次,在今年8月一架F-35戰機在空中加油期間,因輸油管突然破裂,碎片捲進戰機引擎造成損傷,雖然機師成功駕駛飛機返回航母,但事後引擎維修費高達1270萬美元(約9800萬港元)。

技術而言,當戰機需要空中加油時,需要飛至給油機的下方,並稍微增加速度讓受油探頭插進油管錐套內。但正因戰機飛在一架大型給油機下方,氣流會變得不穩定,油管會隨氣流擺動。此時若空中出現另一股氣流,相互影響下會令加油機同時上下顛簸,戰機要一直微調尋找方向。

而即使成功對接,戰機也要保持飛行穩定,若因各種原因移動幅度過大,突然加速控制方向錯誤,輕則扯斷輸油管錐套導致損傷,嚴重可致撞向輸油機發生意外。

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駐日美軍事故頻頻發生

雖然現時未知意外真正成因,但最近駐日美軍意外頻頻。11月一架隸屬山口岩國基地的FA-18戰機因訓練期間引擎故障墮毀,兩名機師獲救。6月亦有另一架隸屬沖繩嘉手納基地的F-15戰機在外海失事墜毀。

至於加油意外最近一次發生在2017年12月,隸屬沖繩普天間基地的魚鷹直升機,在加油期間出現事故,螺旋槳受損需要在近岸緊急降落。

魚鷹運輸機在空中加油訓練期間,輸油管斷裂誤擊尾翼導致機體失控,迫降後機翼折斷損傷嚴重。(路透社)



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