印度數百萬人築成600公里「女性牆」:一場由衝闖神廟引起的風波

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1月2日,40歲阿米妮(Bindu Ammini)與39歲的杜嘉(Kanaka Durga)打破禁忌,成功進入印度西南部喀拉拉邦(Kerala)的薩巴里馬拉神廟(Sabarimala Temple)。

為表達對阿米妮和杜嘉的支持,喀拉拉邦的女性組成了一條長達620公里的「女性牆」(Women’s Wall),抗議廟方歧視女性,爭取性別平權。

不過,另一方面,事件也引發反對信眾激烈抗議,最終演變成騷亂,導致1人死亡,上百人受傷,超過700人被捕。事件進一步反映,印度社會在傳統社會觀念根深柢固,與政治力量夾擊的情況下,性別平權運動仍舉步維艱。

阿米妮和杜嘉成功進入從未有成年女性踏足過的薩巴里馬拉神廟。(路透社)

需要更多「女權英雄」

阿米妮在是次抗議行動中擔當支柱,在當地警方的協助下,成功與杜嘉共同進入神廟,算是女權彰顯的重要舉措。

阿米妮本身是活躍的社運分子,她在網上論壇認識了杜嘉。該論壇是在去年9月法庭推翻禁令後,由支持者所成立的。阿米妮和杜嘉於12月24日,在警方的掩護下,已經嘗試進入神廟,但未能成功。整頓過後,同樣在警方的陪同下,於1月2日成功進入從未有成年女性踏足過的薩巴里馬拉神廟。不過,事後阿米妮卻仍有一絲遺憾:「我們始終未能攀上最後那18級階梯。」她指的是神廟主殿前的聖階,普通男性信徒也需要先齋戒41天,才能進入這個神聖區域。

阿米妮和杜嘉自己也沒有想過,此番舉動會引起如此軒然大波,誘發全國輿論激盪。杜嘉呼籲政府坐言起行,服從最高法院的裁決,給予印度女性平等的權利。

阿米妮更揚言道:「我希望給所有印度女性帶出一個訊息:請大家勇於打破制度;勇於打破邪惡的習俗。」

漸見男女平等?

除了薩巴里馬拉神廟,其實印度國內不少印度教神廟都會禁止女性在經期間進入廟宇,因為在印度教的角度來看,月經被視為「不潔」,很多民眾都避談月事。只是薩巴里馬拉神廟的禁忌來得較徹底。由此可見,印度的社會風俗,本就難以容許女性權利伸張。不過,不得不提,近年來印度社會愈加關注兩性平等的議題,霎眼觀察平權進程,似乎值得鼓舞。

不得不提,近年來印度社會愈加關注兩性平等的議題,情況值得鼓舞。圖為支持阿米妮和杜嘉的新德里市民。(路透社)

譬如在2018年初上映的寶萊塢電影《護墊俠》(Padman)便打破多年來的社會禁忌,公開討論印度因礙於保守觀念,而沒法談及的女性衛生問題。電影根據真人真事寫成,由於印度國內衛生巾的價格異常高昂,男主角「護墊俠」為了女性健康,決定發明低成本衛生巾,並推廣至農村每一角落,大大減少女性因使用不潔衛生棉(甚至有些女性更會使用不潔淨的布或毛巾取代衛生巾)而引發的健康問題。戲中飾演男主角的影星Akshay Kumar更大力宣傳「衛生巾革命」社會運動。電影掀起國內熱潮,促使政府取消向衛生巾徵稅,讓廣大草根女性得以低廉價格,購買符合衛生標準的衛生巾。

2018年初上映的寶萊塢電影《護墊俠》(Padman)。

神廟變政治角力場

不過,看回此次神廟騷亂,似乎仍可見得到印度社會傳統習俗之氣,依然是女性平權運動的顯見阻力。事實上,喀拉拉邦的法庭判決,反對者眾,除了一些虔誠的印度教徒平民,很多政治人物也看不過眼。中央執政的印度人民黨(BJP),早前就公開表示,不滿最高法院在去年9月的裁決,認為這是明顯攻擊印度教傳統價值。

不少當地民眾反對喀拉拉邦政府,出動警力掩護兩名女性進入神廟,並焚燒地方官員的肖像。(路透社)

在喀拉拉邦140人的地方議會中,人民黨只佔1席。人民黨希望於五月舉行的大選中,在當地取得較多議席。是次抗議示威,正好碰着有利時間,讓執政人民黨藉事件拉攏虔誠教徒選民。

莫迪不但譴責喀拉拉邦政府出動警力,保護企圖進入神廟的阿米妮和杜嘉,而且更謂當地隸屬人民黨的政治人物經常遭受反對人士襲擊,意圖指控邦政府刻意縱容。早前在神廟騷亂爆發期間,人民黨國會議員V. Muraleedharan在當地的官邸便遭受炸彈襲擊,幸無造成人命傷亡。

印度總理莫迪,本身是一個虔誠的印度教徒。(路透社)

總理莫迪提到,自己反對女性進入喀拉拉邦神廟的理據:「印度恪守每個人都應該得到公義的原則。可是,不同的神廟有着自己的傳統習俗……有一些是男性不得進入的。」他和人民黨,甚至國會的主要反對派,皆反對喀拉拉邦法庭的判決。此處可以看到,印度女性的真正平權,在社會保守風俗根深的土地上難以發芽,加上政治考量的角力,當地的女權進展前路仍一片茫茫。

在守舊風氣和政治角力環環緊扣的印度社會,女權運動需要更多人走出來發聲,才可改變主流觀念,從而促進國家的整體現代化過程。六百公里的「女性牆」,正是第一步。



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