新發現「超級地球」外冷內熱 太陽系6光年外或有「外星生命」

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天文學家最近發現一個位於太陽系外6光年的「超級地球」。這個系外行星圍繞紅矮星巴納德星(Barnard)運行,質量為地球的3倍,而且極為寒冷,理應不會有生物存在。但有天體物理學家周四(10日)表示,生物有可能在星球上以另類的方式生存。

天文學家在2018年11月發現巴納德b星(Barnard's Star b)。這次發現的「超級地球」是迄今發現第2接近太陽系的系外行星,表面溫度約為攝氏零下150至170度。惟團隊表示,倘行星上有大氣層,氣溫或會更高。

維拉諾瓦大學(Villanova University)天體物理學家吉南(Edward Guinan)和恩格爾(Scott Engle)在美國天文學會(American Astronomical Society)會議上表示,巴納德b星可能擁有一個由鐵和鎳組成的高溫液態地核,能夠以地熱活動維持生命。

吉南解釋,地熱加熱可以維持行星表層下的「生命區」,情況類似南極洲的地下湖泊。他亦提到,木星衞星木衛二歐羅巴(Europa)的表面溫度與巴納德b星相若,但由於潮汐加熱的緣故,木衛二表層下應該是液態海洋。他相信,未來研製的望遠鏡能夠更近距離觀測巴納德b星,從而了解行星的大氣環境、表層和是否有可能存有生物。

巴納德星是最接近太陽的孤立恆星,而最接近太陽的恆星是屬於南門二(Alpha Centauri)三合星系統之一的比鄰星(Proxima Centauri)。

科學家發現紅矮星「巴納德星」(Barnard's Star)有一顆行星,它距離太陽僅6光年,是接近太陽的「鄰居」之一。(NASA PhotoJournal)

(美國有線新聞網絡)



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