吃避孕藥要「7天停藥期」? 被指欠科學根據 卻與宗教有關

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口服避孕藥的歷史已有近60年。1960年5月,美國食品藥物管理局正式批准使用「複合口服避孕藥」,迅速成為流行的避孕方式之一。不過多年來公眾對避孕藥的認識,卻不一定全面。

英國政府旗下委員會近日發表新版健康指引,直接挑戰避孕藥傳統要求有「7天停藥期」的做法,認為停藥7天並不必要,沒帶來健康好處之餘,反而提高意外懷孕風險。為何避孕藥有7天停藥期?原來不是什麼科學根據,反而與宗教有關。

英國《電訊報》周日(20日)報道,英國國民保健制度(NHS)旗下的性與繁殖健康委員會(FSRH)發布新版健康指引,顛覆民眾對傳統避孕藥要「7天停藥期」的觀念。

什麼是7天停藥期?

「複合口服避孕藥」通常分有21粒及28粒裝兩款出售。婦女購買21粒裝的產品後,一個月內每天服食,吃光21粒後,便有約7天的停藥期;若是購買28粒裝的避孕藥產品,婦女同樣每天服食,但當中7粒實際上是不含荷爾蒙激素的安慰劑藥丸,故此等同中途有7天停藥。

口服避孕藥:英國指引認為避孕藥的「7天停藥期」並不必要。

英國指引:停藥無必要無好處

英國新指引便挑戰這個「傳統」,其主張婦女無須每月有停藥期,可以每天服藥。設計指引的科學家認為,這個7天的「間隔期」沒有顯示帶來健康好處,反而會提高意外懷孕的風險。

英國英吉利亞斯金大學(Anglia Ruskin University)學者沃克(Susan Walker)周三(23日)撰文指,7天停藥會增加懷孕風險。她解釋,因為避孕藥的原理是透過藥內的人造荷爾蒙,抑制排卵避免懷孕,若然中途忘記吃藥一天或半天,影響並不大,但是若停藥7天,則會使這種荷爾蒙的水平下降。若是停藥9天,人體便會恢復排卵。

沃克稱,不少婦女在停藥7天後,會忘記按時開始下一個服藥周期,結果延長了停藥時間,變相提升意外懷孕的風險。

口服避孕藥:學者指避孕藥的傳統「7天停藥期」並非源於科學根據,而是與宗教有關。

為何會有7天停藥期?

更令人好奇的是,既然7天停藥期不必要,為何會出現?研究避孕科學的英國倫敦大學學者吉勒博德(John Guillebaud)便指,背後與宗教有關。

其中一位幫助發明避孕藥的科學家、生於1890年的羅克(John Rock)是一位虔誠的天主教徒,但矛盾的是,天主教會的立場向來是反對人工節育方法,直至現時還是一樣。吉勒博德指,羅克當年是希望以「7天停藥期」作為理由,說服教宗不反對避孕藥這種新發明,同時也希望藉此讓天主教徒更加接受使用避孕藥。這些原因之中,並沒有與科學相關的理由。

但羅克沒有成功,當時的天主教宗照樣反對避孕藥,最終羅克更乾脆與教會疏離。不過,「7天停藥期」的傳統繼續保留,沿用至今。

英國巴特性健康中心(Barts Sexual Health Centre)學者麥格雷戈(Anne MacGregor)2018年6月在《英國醫學雜誌》(BMJ)刊登論文,直指避孕藥的7天停藥期應該「走入歷史」。她周日(20日)指,女性不停藥的好處,還包括可以減少因為荷爾蒙激素水平下降而帶來的頭痛。

但她也表示,要改變存在多年的停藥文化不容易,例如很多避孕藥產品都只有21天的藥物,且大眾也習慣如此服用避孕藥,要說服公眾並不簡單。

(電訊報 / The Conversation)



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