【新聞教室】特朗普不知「凜冬將至」 從極地渦旋說起

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美國中西部周二(29日)受極地渦旋(Polar Vortex)侵襲,嚴寒天氣及暴風雪造成最少6人死亡,部分地區比起北極圈內還要冷,當地氣象部門預測,中西部氣溫周三(30日)將低至攝氏零下40度,部分地區體感溫度更將只有零下53度。

極地渦旋近年頻頻出現,在北半球多地均見其身影,那麼它到底是什麼,又何故會離開極地「四處亂竄」呢?

美國總統特朗普不忘在網上發聲,他稱希望全球暖化快些「回來」,以對付此嚴寒天氣,貼文惹來爭議。他的見解有何問題?下文逐一為讀者解答。

不少氣象學家指出,極地渦旋是美國天氣嚴寒的元兇。所謂極地渦旋,是指在地球兩極上空的大環流,它以逆時針方向旋轉,在冬天時渦旋會較為強大。這股巨大渦漩一般會把冷空氣鎖在地球頂端,而且位處高空。

地球南北兩極各有極地渦旋,而極地渦旋實際上分為兩層,較高的位於平流層(stratosphere),較低的則位於大氣層中最貼近地面的對流層(troposphere),因此也對地面造成較大影響。當兩者連成一線時,將會造成極之寒冷的狀態。

渦旋在旋轉期間會有波動,例如北極極地渦旋會帶同冷空氣移向南面,影響其他地方。

↓↓北美洲上空的冷空氣↓↓

本來在北半球的中高緯度上空,有稱為「高速氣流」(jet stream)的氣流帶,可以「控制」極地渦旋的移動,像一條河流般把北部的冷空氣和南部較和暖的空氣分開。

但美國國家氣象局專家謝納爾(Mark Chenard)指出,當高速氣流減弱或者某些地方扭曲得特別嚴重時,便會影響天氣模式,例如暖空氣會從阿拉斯加(Alaska)湧入,再把原本鎖於北部的極地渦旋推到美國中西部地區,帶來嚴寒天氣。

極地渦旋:因極地渦旋南下,美國中西部受暴風雪吹襲。在威斯康星州阿普爾頓(Appleton),大雪嚴重影響能見度,汽車需要緩慢行駛。(美聯社)

↓↓看看特朗普怎樣評價美國嚴寒天氣↓↓

正當美國人飽受刺骨寒風侵襲下,總統特朗普(Donald Trump)卻在Twitter大放厥詞,質問「全球暖化」到底在做什麼,並聲稱人們現在需要它,請它快快回來,試圖暗示美國出現的嚴寒「駁斥」了所謂全球暖化的現象。可是,這說法合乎實際情況嗎?

極地渦旋波動愈大,實際上與全球暖化不無關係。

伍茲.霍爾研究中心(Woods Hole Research Center)的北極專家弗朗西斯(Jennifer Francis)便指出,研究顯示北極融冰和暖化,干擾北極上空的對流層,連帶也影響極地渦旋的狀態。她又稱,雖然美國變得寒冷,但地球的其他地方卻不尋常地變暖了。

科學家指出,近年北極海冰融化和冰層變薄,極地吸收更多太陽輻射,北極地區氣溫上升速度較中高緯度地區更快,使得高速氣流的流速減慢,流動方向變得彎彎曲曲,極地渦旋也受影響而變得扭曲。高速氣流迂迴地循南北流動,冷空氣不再只鎖於北極地區,部分更南下影響其他地區。這顯示全球暖化與極地渦旋的異動息息相關。

極地渦旋:2018年12月,科學家在格陵蘭島上拍攝冰蓋融化的情況。原為牢牢的冰層化成清澈見底的冷水流入大海。(視覺中國)

從學者講解後可見,特朗普似乎只知「The wall is coming」(圍牆將至),而不知「Winter is coming」(凜冬將至)。美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)看見特朗普帖文後,也禁不住發言糾正總統,指出冬季風暴出現並不證明全球暖化沒有發生,反而是因為和暖的空氣令大氣層變濕,形成更多雨和雪。

回顧過去的氣象新聞,極地渦旋早已為北半球各地帶來多次寒冬。在2016年1月的大規模東亞寒流中,中港台三地、日韓和朝鮮等地也出現異常低溫,香港當時曾錄得攝氏3.1度的低溫,甚至連泰國也出現罕見的攝氏17.5度。在2018年初,意大利和瑞士等歐洲國家也受北極南下的冷空氣影響,氣溫跌至零下。

(綜合報道)



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