美國極地渦旋5大熱話 火燒路軌「驅寒」 停課代表孱弱?

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美國中西部周三(30日)受極地渦旋(Polar Vortex)侵襲,極寒氣溫低見攝氏零下48度,許多城市陷入「停擺」,學校停課、政府部門關閉、陸空交通癱瘓等。

這場罕有嚴寒亦觸發不少討論熱點,包括火燒路軌「驅寒」,以及官員質疑停課決定,引發美國人是否變弱的大辯論。以下是關於這股寒流有趣的5件事。

火燒路軌

芝加哥是其中最寒風刺骨的地方,火車路軌幾乎冰封。芝加哥通勤鐵路(Metra Commuter Rail)為了幫路軌「解凍」,讓列車通行,唯有「放火」燒路軌。

公司發言人解釋,這種做法十分常見,其實火焰不是直接放火燒,而是從鐵路兩旁的煤氣加熱器中噴出來,從而為路軌加熱,令它不會收縮。而更不可思議的是,路軌噴火時,火車仍然可以如常駛過。公司更趁機在Twitter上載短片教育箇中原理。

▼芝加哥周三(30日)日間氣溫徘徊在攝氏零下28度左右,當地路軌的「解凍」​措施成為熱話。

▼鐵路公司趁機為大家上一課,「火燒路軌」成為一個不錯的推廣策略。

少說話

身處攝氏零下30、40度下,有什麼事情不能做?美國國家氣象局向愛荷華州(Iowa)市民發出警告,除了呼籲要留在室內、穿厚衣服這類常識之外,氣象局還特別提醒必須外出的民眾,要「避免深呼吸」,最好就「盡量減少說話」。

美國肺臟協會(American Lung Association)警告指,「乾燥、極冷的空氣會刺激肺部,引起呼吸急促,並引發哮喘等肺部相關疾病發作。」專家呼籲,身處戶外一定要用圍巾或面罩蓋着臉和嘴,令吸入的空氣變暖。

美國嚴寒天氣:美國國家氣象局1月29日表示,「這將是許多人經歷過最冷的冷空氣。」當局更提醒民眾在戶外要避免深呼吸,減少說話。但明尼蘇達州一名大學生則冒寒在河旁邊緩步跑,冰霜蓋臉。(美聯社)

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美國人變得孱弱?

因應「凍過北極、南極」的天氣,中西部所有學校周三及周四(30日至31日)停課。此舉引來肯塔基州(Kentucky)州長貝文(Matt Bevin)質疑。

他周二(29日)上電台接受訪問,質問「究竟美國發生什麼事?我們變得孱弱。」他形容停課是向美國年輕人發出錯誤訊息,以為面對生命難關只要「摺埋」自己,留在溫暖地方,難關自會解決。「這不是現實。」

貝文言論隨即受到討伐。不少人向他「挑機」,問他有否膽量在嚴寒下逗留戶外15分鐘。當地教育局亦反駁指,會支持任何對學生健康着想的決定。

▼貝文的「孱弱」論惹起不少人反駁,認為他低估嚴寒的威力。

自製「極地」實驗

停工停學下,不少網民沒有如肯塔基州州長所言安坐家中,而是在自家後院「做實驗」。他們紛紛拿起盛滿熱水的杯,在雪地上潑出去。熱水立即結冰,看上去好像形成一片水蒸汽,場面壯觀。

有人拿出水槍試驗,同樣猶如變成一支煙霧槍。有人則吹起肥皂泡,形成透明的水晶球,可謂沒有白費這日難得的假期。

▼零下數十度射水槍會變成如何?網民親自示範。

最自得其樂

這股寒流為不少美國人帶來不便,動物亦不能倖免。多間動物園需要閉館,包括位於紐約州的水牛城動物園(Buffalo Zoo)。館內大部分動物都要搬入室內取暖,唯獨是名為薩卡麗(Sakari)的北極熊。在極地渦旋影響下,薩卡麗仍然活躍於戶外活動。

動物園上載薩卡麗在漫天飛雪下自得其樂的短片。牠可謂園方的最佳宣傳大使。

▼薩卡麗成為「落大雪,又有咩好怕哦」最佳代言人,亦成為動物園宣傳大使。

(英國廣播公司)



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