【蘋果VS Facebook】一個App掀兩大科技巨擘冷戰 但錢還是齊齊搵

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蘋果與Facebook是兩大科技巨頭,但外國媒體周四(31日)紛紛報道,兩家公司關係轉趨緊張,《紐約時報》更形容是「冷戰」。

這場「冷戰」由一個Facebook的應用程式而起。該公司私隱問題一直為人詬病,周三(30日)遭揭發自2016年起利誘年輕用戶安裝應用程式「Facebook Reasearch」,以收集他們個人資料,引起私隱爭議。蘋果公司同日宣布,吊銷 Facebook的iOS企業開發者證書,明顯是施以懲罰。

外界形容目前處於冷戰的兩家公司,恐怕短時間內難以改善關係。但所謂「口裏說不,身體卻很誠實」,分析相信兩家科技巨企看在錢銀份上,還是會坐下來「三口六面講清楚」,尋求雙方接受的方案。

資訊科技新聞網站TechCrunch周三(30日)揭發Facebook自2016年起,透過向用戶支付每月20美元(約156港元),利誘13至35歲的年輕用戶,安裝開發者應用程式「Facebook Research」,以獲取他們照片、數據用量及搜尋紀錄等網路數據及資料。

正是這一事件,引致Facebook與蘋果關係緊張,皆因這不但觸發私隱爭議,也有濫用開發者應用程式之嫌。

Facebook沒有把這個應用程式公開放上APP Store,而是設為「開發者應用程式」。按蘋果的企業開發者項目(EDP)協議,容許程式開發者為自己員工提供內部應用程式,或測試一些尚未推出市場的程式。這些程式無需提交蘋果審核,可繞過蘋果的App Store直接下載,原意是想方便程式開發者,Facebook現在此舉便有濫用之嫌。

蘋果Fb私隱冷戰:TechCrunch周三(30日)揭發Facebook自2016年起,透過向用戶支付每月20美元(約156港元),利誘13至35歲的年輕用戶,安裝開發者應用程式「Facebook Research」,以獲取他們照片、數據用量及搜尋紀錄等網路數據及資料。(Getty Images)

Facebook違反協議 被罰得焦頭爛額

於是蘋果同日便以Facebook違反協議為由,吊銷後者開發者證書,這大大打擊Facebook的程式開發及員工士氣。

Facebook不僅無法在iOS上測試應用程式的開發版本,員工更無法使用公司內部應用程式,甚至因此連在公司買午餐或溝通都有困難。

蘋果Fb私隱冷戰:蘋果吊銷Facebook開發者證書後,Facebook員工無法使用公司內部應用程式,更因此連在公司買午餐或溝通都有困難。(Getty Images)

用戶私隱的爭議

這或多或少揭示兩家公司在這個問題上的爭議。蘋果一直宣稱努力捍衛用戶私隱,行政總裁庫克(Tim Cook)2018年曾譴責社交媒體公司,斥他們收集消費者個人信息獲利,並諷刺Facebook令用戶資料外泄;相反Facebook在私隱問題上則一直問題百出,2018年3月時爆出的「劍橋分析」(Cambridge Analytica)醜聞,只是其中之一。

蘋果在2018年實施新私隱政策,禁止程式開發者收集用戶使用其他應用程式的數據,作廣告及市場分析用途,Facebook的數據收集應用程式「Onavo Project」亦因此被剔除。「Facebook Research」卻因屬開發者應用程式,成功避過蘋果的私隱政策「苟且偷生」。

蘋果Fb私隱冷戰:蘋果一直予人「尊重用戶私隱」臉的形象,行政總裁庫克(Tim Cook)2018年更曾譴責社交媒體公司收集消費者個人資料。(Getty Images)

冷戰階段 蘋果先贏一仗

我們無法得知蘋果今次決定的主因,是否想借「違反企業開發者項目協議」打擊Facebook的私隱問題。不過輿論大部分都站在蘋果一方,大撐公司積極保護用戶私隱。他們認為蘋果可以吊銷證書作手段,對經常違反用戶信任的應用程式開發者採取強硬立場。

Facebook對此反駁稱,公司從無隱瞞「Facebook Research」用途;又強調程式只有不足 5%青年用戶,公司亦已獲他們家長同意。不過無論如何,Facebook在事件上的確是理虧,因為他們確實是違反協議在先,被蘋果「捉到痛腳」。

外界形容兩家公司目前正處於冷戰,恐怕短時間內很難改善關係。如此看來,蘋果是先贏一仗,不但出師有名,又能保住「尊重用戶私隱」的金漆招牌。

蘋果Fb私隱冷戰:外界形容Facebook與蘋果正處於冷戰,恐怕短時間內難以改善關係。不過兩間巨企的關係會進一步惡化,甚至全面開戰嗎?(Getty Images)

冷戰歸冷戰 賺錢還賺錢​

在這場冷戰中,兩間巨企的關係會否進一步惡化至全面開戰嗎?甚至有人猜想冷戰會否升級,如蘋果把Facebook在App Store下架,或Facebook反擊主動下架?答案明顯是:不會。他們打開門口做生意,彼此都需要對方。

蘋果可能不喜歡Facebook,但「果粉」卻並非如此。Facebook擁有的Instagram、WhatsApp及Snapchat等,均是App Store中受歡迎的免費應用程式,蘋果若向Facebook進一步開戰,打壓這家社交媒體巨擘,就等於放棄Facebook超過20億的用戶,將他們白白送給對手Android,這有可能嗎?

反之Facebook亦需要蘋果。Facebook收入依賴智能電話上的移動廣告,這些廣告佔總廣告收入93%。蘋果作為智能電話巨頭,在世界各地的市場佔有率均相當高,Facebook不可能想與蘋果交惡。

事實就是既然大家都輸不起,那麼儘管存在分歧,都不要跟錢作對,繼續打交道「傾掂數」才是最實際。

(綜合報道)



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