Facebook 15歲生日 從超越MySpace到擊退Google+ 能否笑到最後

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你還記得自己是在哪一年開設Facebook戶口的嗎?

Facebook自2004年出現,本周一(2月4日)終於迎來15歲「生日」,這間公司近來陷入眾多爭議,形象一再受損,但回顧它的崛起之路,路途並不簡單,先擊退勁敵MySpace,再瓦解Google+的挑戰。這公司雖然醜聞多,但最新業績卻創下盈利歷史新高,仍是社交媒體「一哥」。

Facebook是靠什麼能在瞬息萬變的科網界中迄立不倒,未來又將要面對什麼挑戰?

最初只預計吸引500用戶

2004年2月,年僅19歲的美國哈佛大學學生朱克伯格(Mark Zuckerberg)及其團隊創立網站「TheFacebook」。朱克伯格當時預計網站能吸引約500名用戶使用,怎料同一年內註冊人數已升達10萬人。

Facebook冒起備受關注,但原來在1年前,另一社交媒體MySpace已經喝「頭啖湯」,搶佔市場。MySpace在2003年創立,迅速發展成為當年全球最大社交媒體網絡,隨後被美國新聞集團(News Corp.)以5.8億美元收購,2006年更超越Google成為美國人最常到訪的網站。

Facebook創立15周年:Facebook採取「用戶導向」的策略,成功付用戶數目節節上升。(Getty Images)

超越MySpace

在MySpace光芒下,Facebook的「履歷」相形見拙,但正所謂「心態決定境界」,公司管理層的取態最終成為兩者走向的關鍵。

《經濟學人》記者斯坦戴奇(Tom Standage)指出,MySpace的新老闆視網頁為「媒體機構」多於一個科網平台。對比提升MySpace的根本技術,管理層對賺取廣告利潤更感興趣。

Facebook沒有囿於短期利益的限制,反而採取「用戶導向」的策略,為平台開發諸如「 Facebook Chat」等新功能,擴充用戶數量。此消彼長之下,MySpace用戶數目下跌,被Facebook後來居上,於2010年逐漸取代其地位。

Facebook創立15周年:Google公司眼見Facebook成功,也爭取開發另一社交平台Google+。(Getty Images)

面對Google+的挑戰

Facebook的崛起吸引另一個科網巨頭Google的目光,後者2011年決定啟動全新社交網絡系統Google+,並期望它能成為全球最大的社交平台,背後當然還有爭奪Facebook用戶群的野心。

Google+嘗試連接用戶在不同平台,例如在電郵信箱Gmail和短片網站YouTube的帳號,希望為用戶整合一套通用的帳號系統。Google+登場首個月,便成功吸引逾1000萬用戶使用,令Facebook相當頭痛。

Facebook創立15周年:有Facebook前員工指出,Google+推出後,一度令朱克伯格非常苦惱。(Getty Images)

Google+黯然離場

前員工馬丁內斯(Antonio Garcia Martinez)指出,朱克伯格當時大為緊張,嚴陣以待稱要「封鎖」(lockdown)公司商討對策。他發表臨時演說,呼籲員工要提升用戶體驗等的標準。

惟Facebook當時在社交平台的發展相對成熟,想分一杯羹的Google+後勁不繼。有用家指Google+「雷聲大雨點小」,批評其設計混亂,綑綁式登入模式帶來不便,程式定位亦與Facebook類近,表現無甚驚喜。

Google+與Facebook苦戰7年,前者表現無起色,用戶數目更被指只有少於700萬人,加上在2018年兩度發現個人資料外洩等漏洞後,Google總公司宣布Google+於2019年4月「提早收檔」,黯然離場。

Facebook創立15周年:Facebook成立15周年,在社交平台領域上的地位領先。然而所謂樹大招風,它將來又要面對什麼「對手」呢?(Getty Images)

收購大量公司

Facebook走過15年,如今已穩坐社交媒體的「一哥」地位。公司過去收購了包括WhatsApp和Instagram等共77家公司,業務持續擴張。有統計更指出Facebook與Google共享逾70%的互聯網流量。

Facebook應付「對手」誠然有一番實力,但是要維持日益膨脹的公司,難免出現漏洞。Facebook近年頻頻爆出醜聞,例如2018年3月「劍橋分析」(Cambridge Analytica)事件,以及利誘青年少套取個人資料等等,也足見Facebook正面臨新一波危機。

這些漏洞和醜聞不但某程度上反映公司政策失當,給予歐盟和華府等政府機構口實的機會,還惹來另一科網巨頭蘋果公司(Apple)的不滿。對Facebook而言,這或許提醒了他們現在最大的對手就是「自己本身」。

(綜合報道)



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