火星探測車「機遇號」證實「陣亡」 NASA宣布任務圓滿結束

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美國太空總署(NASA)周三(13日)表示,仍未能與失蹤8個月的無人駕駛太陽能探測車「機遇號」(Opportunity)取得聯繫,證實「機遇號」已「英勇殉職」,宣布正式結束歷時近15年的火星任務。

美國太空總署在加州帕薩迪納(Pasadena)噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)召開記者會,宣布「機遇號」證實「陣亡」。早前一場沙塵暴令「機遇號」與NASA失去聯絡,當局指,過去已多次嘗試與「機遇號」取得聯絡,傳送超過800個指令,但仍杳無音訊,最終決定中止任務。

NASA科學任務理事會的副行政官楚比興(Thomas Zurbuchen)表示,周二晚與團隊一起作最後努力,嘗試聯絡「機遇號」,但訊號發射到天邊後,周三早上仍無回音。他正式宣布,「機遇號」任務完成。

「機遇號」多年來造出多項壯舉,包括單日在火星上「步行」220米,並且於登陸地點發現赤鐵礦(hematite),意味火星很有可能曾經存有液態水。

機遇號陣亡:近15年來,機遇號盡忠執行火星任務,向地球傳回超過21.7萬張照片,包括15張360度彩色全景圖。(美聯社)

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「機遇號」在2004年1月25日登陸火星,原本只預計執行90日的任務,但結果出人意料,在當地「服役」近15年,走過45公里路程,成功締造探測車行駛距離的紀錄。但到2018年,大規模的沙塵暴席捲火星擋住太陽光,令「機遇號」的太陽能電池停止充電,進入休眠狀態。

NASA工程師一直竭盡所能與「機遇號」重新聯繫,但仍然未有成果,「機遇號」最後一次傳出音訊已是2018年6月10日,即是失蹤8個月。

(綜合報道)



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