NASA公開最新太空任務 目標研究宇宙起源

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美國太空總署(NASA)周四(14日)在網站表示,將會進行一個為期2年的太空任務,目標是研究宇宙的起源和進化,並找出在銀河系的行星系中,形成生命的成分有甚麼共同之處。

這項任務被稱為「Spectro-Photometer for the History of the Universe, Epoch of Reionization, and Ices Explorer」(簡稱SPHEREx),預計相關儀器會在2023年開始執行任務,在尚未計算發射成本之下,預計將花費2.42億美元(約18.9億港元)。

NASA科學任務理事會副行政官楚比興(Thomas Zurbuchen)說,「這次美妙的任務將會成為天文學家的獨特數據寶庫,它會繪畫一個前所未有的銀河系地圖,當中包含宇宙歷史第一刻的『指紋』。我們亦會得到新線索,是關於科學上其中一個最大謎團:在宇宙大爆炸後,是甚麼使宇宙在少於一納秒的時間內如此快速膨脹?」

SPHEREx會使用近紅外光及光學每6個月測量天空一次,並從銀河系裏超過1億顆星,以及其他3億個星系中收集數據,又會在誕生恆星的分子雲(stellar nurseries)範圍裏尋找有機化合物和水。另外任務將利用96種不同色帶去繪畫一個天空地圖,解析度比以前任何一張都要高;SPHEREx亦會為即將進行的任務如詹姆士韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)等確定目標。

NASA署長布里登斯廷(Jim Bridenstine)在聲明中稱,「我對這次新任務感到興奮,它不止擴張了美國強大的太空任務艦隊,致力於揭開宇宙謎團,而且對一個平均發展、包含各種大小任務的科學計劃來說是一個重要的部分。」

(綜合報道)



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