【罐頭】熨斗煎煙肉電水壺烚蛋 英女窮出真理冀助同路人走出苦況

撰文:
最後更新日期:

在英國市鎮濱海紹森德(Southend-on-Sea)的一座平房內,現年31 歲的Jack Monroe 正在其「的骰」的廚房中忙着,這裏「麻雀雖小、五臟俱全」,牆上的置物架掛着眾多購自慈善商店的利刀、木匙羹和各式各樣的鍋具;這裏有個大窗户,可透充足的陽光入內;窗邊則種有羅勒、細香葱和芫荽等植物。其中一角放有拍攝用的照明燈,並在迷你雪櫃上營造了一片攝影區,供她為煮好的菜式拍照。

這位育有一子的單親媽媽現時是英國知名的「廚師」。不要誤會,她並非像Gordon Ramsay 或Jamie Oliver 般從電視節目中走紅的英國名廚,而是靠其人均花費不足一英鎊的「窮人恩物」食譜而為人所熟悉。Monroe所用的食材大多是來自罐頭、急凍蔬菜或減價速銷的貨品,她即將出版的烹飪書中所記錄的75 款食譜,更全部以罐頭食材構思而成。如今的她,恍如英國窮人的代言人,大概可稱她是一位「罐頭大廚」。

Monroe 如今在國內雖然頗具名氣,但她既沒有經營廚房,也沒有自己的餐廳,而且更是無師自通,並不算是真正廚師。準確來說,她其實是位暢銷烹飪書作家,活躍於社交媒體,不時發布帖文,也會在慈善活動中為50人烹煮咖喱。她現時正為那些金錢有限的低下階層,以數英鎊的價錢為晚餐作出一絲改變,從而改善飲食,吃得有尊嚴。

Monroe是英國知名的「罐頭大廚」,不少年老讀書還會和她分享自家罐頭食譜。(Getty Images)

社會標籤窮人食譜

可能有人以為用罐頭煮食必然乏味,但其實不然。Monroe 在罐頭食材中加入胡蘿蔔、孜然、洋葱,再配合一些簡單廚藝,也能吃出平凡的美味。她特別想幫助那些壓力過大、負擔過重的家庭,讓他們能從財務深淵之中活過來。這些人往往要在雜貨店內掙扎,仔細思量如何能節省一些,例如改買只便宜幾個便士的罐頭牌子。精心炮製下,她的罐頭菜式看起來恍如高級西餐廳的出品,賣相佳又不失營養。

回到Monroe的廚房,廚櫃內放有很多罐頭,大部分都是她食譜的食材。雪櫃內則存放了一包包標有各式標籤的保鮮袋,有白酒橙子燴牛肉、意大利麵豆湯和白奶油醬汁等,看上去不像是貧窮階層吃的食物。她認為外界已經標籤了窮人可以和不可以吃什麼。

「我希望在我生活的世界,每個人都可以在晚餐享用白奶油醬汁。」她又說:「以價錢來判斷食物的人會告訴你窮人不會吃意大利麵 (pasta),他們只會吃罐頭意粉(spaghetti)。因為在英國,一碟意大利飯要15 英鎊(約150 港元),通常是在高級的意大利餐廳內享用。」 Monroe也會煮意大利飯,但會避開不用一般的意大利米,改用較便宜的長粒米。

依賴寥寥無幾的金錢生活的低下階層,將就之下懂得利用簡單食材煮出觸手可及的美味,當然,這需要擁有一定的烹煮技巧和秘訣。Monroe 的社交平台有不少關注者,其中一道只需花九便士便可製成的胡蘿蔔、孜然腰豆漢堡(Carrot, Cumin and Kidney Bean Burgers)食譜,令她在網上爆紅。

Monroe 又會分享廉價烹飪秘訣,例如若嫌新鮮檸檬貴,可以買一瓶檸檬汁代替;想做餡餅的話,她會充分利用兒子不吃的多士邊皮來做;不用栗子,可用花生醬;家中沒有白酒煮湯,紅茶會有同樣效果。她又建議讀者,想省錢的話,可以放棄湯料,改用濃縮湯粒。

最經典的一次,Monroe試過用罐頭意大利麵圈來煮羅馬名菜胡椒芝士意大利麵(Cacio e Pepe),在網上引起了很大迴響,有人甚至認為她「去得太盡」。她大膽起用價值23便士的罐頭意大利麵圈來煮,當中的關鍵是要先用水洗走意大利麵圈原有的番茄醬,她解釋:「要訣是溫柔,你得十分小心,像第一次為初生嬰兒洗頭般沖洗掉番茄醬。」之後再用胡椒和硬芝士來煮,不需要巴馬臣芝士。

罐頭食品也不必定是乏味沒趣。(Getty Images)

Monroe的食譜大多是以罐頭食材來構思。(Getty Images)

冀憑自身經歷為貧窮階層發聲

濱海紹森德位於泰晤士河口北部,在倫敦以東約一小時車程遠,人口約18 萬,是埃塞克斯郡(Essex)的度假勝地。Monroe去年才由煩囂的倫敦返回這個成長地,其父母就住在幾個街口之外,這個小鎮讓她感到安全和寧靜。

七年前,她在消防隊的救援中心擔任調度員,年薪2.7 萬英鎊(約27 萬港元)。在誕下兒子後,單親的她找不到能在晚間照顧小孩的人,於是提出了不當夜班的要求,但不得要領,最終毅然辭職。

Monroe憶述:「我以為我會很容易找到另一份工作。」可是,那時英國經濟仍受金融海嘯影響,她曾應徵過百份工作,如汽車維修學徒、交通督導員、叉車操作員、快餐店店員等,但足足一年半的時間都找不到一份正職,更有半年得靠「食物銀行」過活。現在回想起來,這段日子的確不易過。

但也多虧這段艱難日子,令Monroe不僅學會了一些廚藝,同時更懂得靈活變通:即使沒有煤氣爐可用,也懂得用熨斗來煎煙肉,或者用電熱水壺來烚雞蛋。2012 年,她開設了個人網誌,分享自己以食物銀行得來的食材烹煮的經驗。她的故事帶點勵志、帶點悲慘,一位鄰居一語道破她之所以受歡迎的原因:「她就是一位鄰家女孩。」

Monroe 希望透過烹飪和自身經歷,為眾多餐搵餐食的家庭發聲,也希望讓英國政界意識到在今時今日,貧窮比在現代福利社會史上的任何時候「都更容易落到任何人身上」。

英國目前約有370萬人需依靠食物銀行過活。(Getty Images)

去年,英國《獨立報》一項調查估計,全國約有370萬人需依賴食物銀行過活。前年,專注社會政策與發展的志願機構約瑟夫.朗特利基金會(Joseph Rowntree Foundation)發表的報告亦指出,英國目前貧富懸殊情況是四十年來最嚴重,全國多達150萬人活在貧窮線下。

Monroe 的故事或許很好的讓我們重新認識罐頭這種既熟悉又陌生的食品。畢竟,它的存在意義不單為了新鮮和美味,還有耐存、方便省時和價格低廉等實用和功能性原因。

上文節錄自第151期《香港01》周報(2019225日)《化「罐頭」為神奇 加工食品食出非一般價值》專題報道。

瀏覽更多周報文章︰【01周報專頁
《香港01》周報於各大書報攤、OK便利店及Vango便利店有售。你亦可按此訂閱周報,閱讀更多深度報道。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。