美軍海外神秘基地 暗藏在印度洋小島 曾捲中情局黑獄風波

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在印度洋中心地帶,距離最接近陸地逾千公里處的數個環礁稱為「查戈斯群島」(Chagos Archipelago)。這群島嶼由英國管轄,但位置偏遠一直鮮為人知。冷戰時期,英美兩國達成秘密協議,把島上原居民趕走,再設立神秘的美軍軍事基地,並在多場戰事中發揮關鍵作用。

由於它幾乎與世隔絕,外界曾質疑島嶼是美國中情局(CIA)用作審問疑犯的「黑獄」,而原居民爭取返回故土的訴訟也讓查戈斯群島得以出現在公眾視線。

查戈斯群島由7個環礁共60多個島嶼組成,主島迪戈加西亞島(Diego Garcia)面績僅約27.2平方公里,不足香港島一半。

19世紀初法國在戰爭中落敗而簽定《巴黎和約》,將查戈斯群島割讓予英國。當時島上居民負責種植椰子和蔗糖,物資匱乏但尚算安定。

時至1964年,冷戰如火如荼。查戈斯群島因位處印度洋中心,不但能監察蘇聯活動,也能作為出兵中東、亞洲和非洲的踏腳板,其戰略價值受美國關注,故此與英國密謀對策。

查戈斯群島位處印度洋中心,甚具戰略價值。

查戈斯群島:圖為迪戈加西亞島的航拍照片。(路透社)

英美密謀建基地 「流放」原居民

英國政府1965年先將查戈斯群島從殖民地毛里求斯(Mauritius)分割開,再與周邊合共2000多個島嶼組成「英屬印度洋領地」(BIOT)。隔年,英美兩國簽定秘密協議,同意把區內最大島嶼迪戈加西亞島「租予」美國作為軍事基地,「直至軍事建設需要消失為止」。

當時正醞釀獨立的毛里求斯政府以300萬英鎊同意協議,美國則以1400萬美元優惠出售潛艇導彈作為交換。1966年至1973年間,英國強行將群島上約3000名居民全數「流放」至毛里求斯和塞舌爾(Seychelles)等地,還殺掉島上的狗隻,並禁止居民返回。

當人口「清理」完成後,美軍便開始於迪戈加西亞島建立基地,直至1986年全面運作。

查戈斯群島:攝於於1971年的照片顯示一名查戈斯人於椰子園工作。有指查戈斯人是融合了馬達加斯加、莫桑比克、印度和法國人的血統,他們還發展出克里奧耳語(Creole)的一套獨特版本。(維基百科)

位置具戰略價值 太空總署也使用

美軍2000年代出兵阿富汗和伊拉克期間,迪加戈西亞基地發揮前線基地作用;亦是美軍轟炸機出動至亞洲和南海的重要着陸點。

美國有線新聞網絡(CNN)報道,島上現時有可供航母停泊的深水港,一條約3600米的跑道供B-1和B-1B等戰略轟炸機升降,還有載滿物資的巨大船舶停於潟湖上。

除了美國海軍和空軍曾經駐守外,美國太空總署亦有份使用基地,作為穿梭機的緊急降落點。基地亦是美軍全球定位系統(GPS)的少數基站之一。事分析家萊頓(Cedric Leighton)更稱,一旦在外太空發生任何類型衝突,迪加戈西亞在實際層面和通訊層面都很重要。

查戈斯群島:美軍在911事件後出兵阿富汗攻打蓋達組織(Al-Qaeda)和塔利班(Taliban)。2001年10月,一架B-52戰略轟炸機從迪戈加西亞的空軍基地起飛。(Getty Images)

迪戈加西亞的人口進出非常嚴格,報道指島上有約1000官兵駐守,還有來自菲律賓和毛里求斯的合約員工,負責打掃和煮食。

禁止記者進入 疑為中情局審犯地點

美國政府多年來對迪戈加西亞都三緘其口,亦禁止包括記者、人權組織和軍官家屬進入,情形比古巴關塔那摩灣拘留中心更為「神秘」,令外界猜測島嶼涉及監禁、審訊和非常規引渡等活動。

2008年,英國政府承認兩架中情局「非常規引渡」客機運載拘留者飛抵當地。前任美國國務卿鮑威爾(Colin Powell)的幕僚長威爾克森(Lawrence Wilkerson)引述中情局消息透露,迪戈加西亞是「審訊進行的地方」。惟中情局強烈否認在當地有設施,也否認有拷問拘留者。

查戈斯群島:查戈斯人自1970年代被全數迫遷後流落異鄉,並被英國禁止回島。他們多年來積極爭取回島的權利。(路透社)

當年被流放的查戈斯群島原居民被迫寄人籬下和飽受歧視,而且生活也極為困苦。僅餘的查戈斯人多年來爭取回家的權利,可是英政府2004年藉皇家特權(Royal prerogative)推翻法院的解禁令,繼續禁止查戈斯人回島,而判決維持至今。

另一邊廂,聯合國轄下國際法院(ICJ)2月25日裁定英國應放棄查戈斯群島的主權,並指出當年美軍基地鋪路的決定錯誤。由於判決無實質法律效力,英國表示尋求與毛里裘斯雙邊解決。

按此觀察,相信美軍撤出機會微乎其微,而居民回島的願望仍有待實現。

(綜合報道)



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