菲律賓洞穴發現古人類骨頭化石 為前所未見新物種

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英國《自然》期刊(Nature)周三(10日)發表一項新的考古研究指,在菲律賓呂宋島(Luzon)卡勞洞穴(Callao Cave)中所發現的古代骨骼和牙齒化石,使科學家發現一個前所未見的新物種「呂宋古人類」(Homo Luzonensis)。

報道指,那些化石屬於兩名成年人和一個孩子,他們生活在5萬至6.7萬年前,而這代表呂宋古人類其實與尼安德特人(Neanderthals)、丹尼索瓦人(Denisovans)、智人(Homo sapiens)及體型細小的佛羅勒斯人(Homo floresiensis)活在同一時代;與其他已滅絕的人種一樣,呂宋古人類並非人類的祖先,而是比較像人類的近親。

考古學家早在2007年於這個洞穴裏發現一塊單足骨頭,並相信其年代可以追溯回6.7萬年前;後來在2011年和2015年的考古挖掘中,研究人員又在洞穴的同一層發現多12塊手骨和腳骨,還有一部分股骨和牙齒。由於這新物種是在呂宋島上被發現的,因此研究人員將其命名為「呂宋古人類」,亦是目前在菲律賓所發現最早的人類遺骸。

呂宋古人類與其他人種並不相同,其中主要的差別在於他們擁有明顯不同的前臼齒,他們的7顆前臼齒和臼齒比起其他人種要小且簡化,雖然有些特徵和直立人(Homo erectus)及智人相似,但牙齒和上下顎的組合方式卻非常不同。

另外呂宋古人類的兩個手骨和三個腳骨結構亦非常獨特,與全世界最著名古人類露西(Lucy),即南方古猿人屬阿法種(Australopithecus afarensis,簡稱阿法南方古猿)相似;而他們的手指骨則和阿法南方古猿及其他早期人種相似,手指骨和腳趾骨彎曲,顯示攀爬對他們的生活方法和生存非常重要。

研究的作者、法國巴黎國家自然歷史博物館(National Museum of Natural History)古人類學家德特魯特(Florent Détroit)對此表示,「如果你逐一研究他的每個特徵,你會在一個或幾個其他人種中發現相似的地方。但如果你把所有特徵綜合來看,那他又與其他人種都不相似,而這就表明,他們屬於一個新的物種。」

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(綜合報道)



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