SpaceX「獵鷹重型」火箭升空  首次商業發射成功

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美國太空探索技術公司(SpaceX)周四(11日)於佛羅里達州(Florida)第二次發射超大型火箭「獵鷹重型」(Falcon Heavy),開展首個商業任務,並首次順利回收全部3個推進器。

經改良的「獵鷹重型」火箭當地時間周四傍晚攜帶阿拉伯衛星通訊組織(Arabsat)的通訊衛星升空,為火箭首個付費顧客執行任務。「獵鷹重型」火箭號稱全球最強火箭,發射時需動用27個引擎,即每個推進器需用上9個引擎。

火箭發射後8分鐘,SpaceX順利於開普卡納維拉爾(Cape Canaveral)回收其中兩個首階段推進器。2分鐘後,核心推進器降落於離岸數百英哩外的海上平台。SpaceX上次發射火箭時,只能成功回收首兩個推進器。

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公司創辦人馬斯克(Elon Musk)在Twitter上表示,「獵鷹」順利着陸。美國太空總署(NASA)也恭賀SpaceX順利發射和回收「獵鷹重型」火箭,並指會繼續支持逐漸增長的商業太空經濟。

SpaceX正與波音(Boeing)和洛歇馬丁(Lockheed Martin)投資的聯合發射聯盟公司(United Launch Alliance)以及亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)旗下的藍色起源(Blue Origin)爭奪太空商業合約。

美國空軍在2018年以1.3億美元(約10.2億港元)委託SpaceX發射機密的軍用衛星,並在2019年2月以2.97億美元(約23.3億港元)「追加」三個任務訂單。

2018年2月6日,SpaceX於佛羅里達州甘迺迪太空中心首次試射「獵鷹重型」火箭,成功將一輛紅色Tesla電動跑車送入繞太陽飛行的軌道。當時馬斯克表示:「這可能是我所見過最令人興奮的事情了,讓我相信再瘋狂的事情亦可以變為現實。」

(美聯社/路透社)



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