多間公司研發「成人版母乳」  助改善腸道健康

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母乳對嬰兒來說是重要的營養來源,愈多研究也指出,母乳除了對嬰兒有益外,對成人的健康亦有極大幫助,因為母乳當中含有「母乳低聚醣」(human milk oligosaccharide,HMO),能促進腸道益生菌的增長;因此不少食品公司都不斷投資研發適合成人飲用的HMO配方奶粉。

HMO是母乳中第三種最常見的成份之一,程度僅次於乳糖和脂肪,它難以被完全消化,到達大腸後成為腸內益菌的養分,並促進其增長。早期研究發現,HMO可以增強嬰兒發展中的免疫系統,幫助對抗感染或發炎症狀,同時協助腦部發展;而新研究則指出,HMO的益處不限嬰兒,而是對所有年齡的人都有益,因為它能增加人體腸胃內的益生菌。

母乳有望變成「超級食物」,但不少科學家對HMO的實際功效仍有所懷疑,亦未清楚HMO配方奶粉對健康的長期影響。在營養產品公司雅培(Abbott)實驗室進行HMO研究的巴克(Rachael Buck)就表示,HMO可能會導致成人不適,例如出現腸胃易激綜合症(Irritable Bowel Syndrome)、過敏甚至腦部老化。

目前許多公司都陸續加入研發和推出適合成人HMO配方奶粉的行列,例如丹麥生物技術公司Glycom A/S已在2018年底於美國和歐洲推出HMO營養補充產品Holigos IBS;美國化學公司杜邦(DuPont)亦指出,這是一個可觀的市場,估計一年可帶來10億美元(約78億港元)的收益,而公司計劃於2019年投資4000萬美元(約3.1億港元)去提高其HMO生產能力。

(綜合報道)



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