【非洲人學中文】向非洲輸出軟實力 中國龐大身影下仍存隱憂?

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普通話今天在非洲大陸開始變得普及,不少非洲人希望藉此提升經濟就業前景,因為地區的未來發展很可能和中國的關聯將變得越來越重要。這和中國在地區內過去一段時間的投入不無關係。

中國如今已是非洲英語國家的熱門留學地點。(Getty Images)

過去二十年,中國在非洲的身影變得愈來愈強大。中國向非洲國家提供資金興建高速公路、水壩、機場等基礎設施。根據約翰霍普金斯SAIS中非研究計劃,自2000年以來,中國向非洲國家提供超過1,430億美元(逾1.1萬億港元)貸款。中國在當地的投資多來自能源、交通運輸和採礦業。

在2018 年北京舉行的中非合作論壇上,中國國家主席習近平宣布將向非洲大陸提供額外的600億美元資金(約4,700億港元)。不少非洲年輕人眼見中國資金的影響力龐大,有望改善當地的經濟和就業前景,學習普通話便有了更充份的誘因。

除了學好普通話,非洲年青人留學中國也希望建立日後發展的人脈關係。(Getty Images)

據2016 年非洲發展銀行的非洲青年就業報告,約4.2億名15至35歲的青年中,三分之一因失業而氣餒,另外有三分之一技能不足,與勞動力市場不匹配。中資公司是非洲地區的主要外國經貿夥伴,不少青年亦想投身其中。

對有意學習中文的非洲人來說,除了在當地上課外,前往中國的大學進修學習亦是良機。近年,中國成為非洲英語區國家(English-Speaking African Countries)之中最受歡迎的海外留學目的地,並超越英國和美國等英語國家。部份學生是自費留學,亦有許多學生獲得中國提供的獎學金赴華。由於有意到中國進修的學生趨增,中國於2018 年為非洲學生提供30,000份獎學金。不少到中國升學的非洲學生,希望藉此建立人脈關係,長遠能在中非經濟合作之間尋找更多機遇。

隨之而來的問題…

在普通話變成趨勢的大環境下,Faith Wanjiku Mworia認為,中國人的到來的確為肯尼亞人創造大量的機遇,但隨之而來的亦少不免一些問題。

她指出:「有些人抱怨中資公司待遇苛刻。說到底,這是因為對中國文化缺乏了解。當然,中國人也不太了解肯尼亞人,故此存在衝突。政府應該藉規則保障國民,同時避免讓中國人涉足太深。」接近30 歲的Benson Kawangire在中資建築公司擔任口譯員,正努力學習中文拓寬工作前景。他首次到中國時,連一個中文字也不懂,「中文的確非常難學,最困難的部份是閱讀。」他現時對工作和薪酬感滿意,也坦言肯尼亞人和中國人之間最大的差異就是時間觀念,中國人認為守時相當重要。

中國人的時間觀念是部份非洲人感覺存在差異的方面。(Getty Images)

中國在非洲的投資發展也碰上不少問題,諸如中資企業缺乏透明度、觸犯法規的情況等也令外界關注。中國藉推廣普通話,加強文化軟實力,可望發揮國際影響力。此外,中國對非洲國家採取可持續及互惠互利的合作方式,才可在未來日子讓彼此加深認識及鞏固關係。

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上文節錄自第170期《香港01》周報(2019年7月8日)《中非交流下的外語新勢力 非洲年輕人愛「煲冬瓜」》。

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