日本首次批准「合成獸」研究 培育移植用人體器官

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日本文部科學省專家委員會7月24日首次批准科學家進行人獸混合的幹細胞研究。科學家計劃製造含有人類細胞的動物胚胎,並將胚胎移植到動物體內,最終長成適合人類的器官。

中內啓光教授將率領東京大學和加州史丹福大學(Stanford University)的研究員,利用基因改造技術令動物胚胎不會長出特定器官,同時將人工多能性幹細胞(iPS)注入胚胎,令胚胎成長時透過人類的細胞製成該器官,得出適合移植到人體的器官。日本研究團隊將首先以老鼠作為實驗。

有生物倫理學家擔心未能將人類細胞局限於特定器官發展,在動物腦部出現人類細胞,影響認知。中內指,已在實驗設計中考慮到有關情況。研究員會在胚胎發展至一定階段後,檢查胚胎腦部,如發現有超過30%屬人類細胞,將會中止實驗。

中內曾在史丹福大學利用綿羊進行同類研究。他表示,在綿羊體內生長的人類細胞數目極少,相等於千分之一甚至萬分之一,並永不會生產出「人面獸身」的動物。

日本原本禁止含有人類細胞的動物胚胎生長多於14日,亦不容許將有關胚胎移植至代孕子宮。但文部科學省3月發出新指引,批准混合胚胎移植至代孕子宮並進行分娩。研究團隊6月獲倫理委員會批准後,向文部科學省提交研究計劃,預計8月會獲得最終批准。



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