3D地圖揭示銀河系真正形狀 星盤外形扭曲非扁平

撰文:
最後更新日期:

天文學家透過追蹤數千個遍佈銀河的大脈衝星,製作出銀河系目前為止最準確的地圖,發現星盤並非如普遍所認為是扁平的,而是外形扭曲的。銀河系的3D地圖刊於期刊《科學》(Science),指出銀河系的恆星盤是由四個主要螺旋臂和一個棒狀核心區域組成。

圖為從智利奧索爾諾市(Osorno City)附近觀察的銀河。(Reuters)

▼想觀看更多銀河的相片,請點擊以下圖輯:

從銀河系的地圖所見,星盤並非扁平,而是扭曲的,厚度不一,距離銀河系中心愈遠愈厚。星盤直徑約為14萬光年,每光年為約9萬億公里。

研究作者、華沙大學(University of Warsaw)天文學家斯科夫龍(Dorota Skowron)指出,銀河中心部份無出現扭曲是因為引力太強,難以使恆星和氣體偏離銀河系。他又指,估計近半星系都存在可以探測到的扭曲狀態。

研究另一名作者、華沙大學(University of Warsaw)天文學家Andrzej Udalski指,這是首次用真實和準確的距離繪畫整個銀河系的地圖。此前,一般對銀河系形狀的認知都是源於天體標記的非正式量度,以及從其他星系結構得出的推論。新的地圖是按照太陽和2,400顆造父變星(Cepheid variables)的準確距離製成。

斯科夫龍亦解釋,造父變星適合用來研究銀河系,因為造父變星比起太陽更光亮100至10,000倍,能夠從星系的遠處探測到,而且造父變星相對較年輕,不多於2億年,因此可以在他們的出生地附近找到。

大約138億年前,宇宙大爆炸標誌宇宙的誕生,銀河系隨即開始形成。太陽在太約45億年前成形,距離星系中心的超大質量黑洞約2.6萬光年。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。