新西蘭史前巨鸚鵡 身高1米或食同類

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科學家在新西蘭發現有約1900萬年歷史的巨型鸚鵡化石,估計這種鸚鵡高約一米,身高好比一名4歲小童;重約7公斤,是現今最大最重的鴞鸚鵡(kakapo)的一倍。古生物學家指出,這種史前巨鸚鵡擁有堅硬強大的喙,估計牠們或以同類為食,並將牠們以希臘神話中的「大力士」(Heracles)命名。

有關發現8月7日在英國「皇家學會生物學通訊」(Royal Society Journal Biology Letters)刊登。化石2008年在奧塔戈(Otago)聖巴森斯(St Bathans)一個化石遺址出土。

新西蘭史前巨鸚鵡:大力士約一米高。(Flinders University)

發現史前巨鸚鵡化石的澳洲弗林德斯大學(Flinders University)副教授沃西(Trevor Worthy)形容,這個發現完全出乎意料,並指聖巴森斯化石遺址曾是周圍環繞茂密森林的淡水湖泊,有各種各樣鳥類及生物。

專家認為,大力士鸚鵡不會飛,但會以無堅不摧的喙爬樹,並獵食其他鸚鵡。沃西表示,暫時未知大力士鸚鵡與現今活鸚鵡的關係,但推斷牠可能與鴞鸚鵡有關。

新西蘭史前巨鸚鵡:上為大力士腿骨化石,下為鴞鸚鵡腿骨。(Flinders University)



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