禁售電子煙一了百了? 業界「課金」遊說 勢提法律訴訟

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電子煙的誕生造就朱爾實驗室公司(Juul)等行業巨擘,但亦在美國掀起爭議。一方面是電子煙味道繁多,尤其是新增多款水果口味,較傳統煙草容易入口,另一方面,電子煙興起導致不少美國青少年加入煙民行列。

美國近期出現多宗嚴重肺病個案,懷疑與電子煙有關,特朗普政府研究全面取締有味電子煙,預防青少年上癮。面對政府的全面封殺,電子煙業界或會群起反抗,用盡一切方式爭取生存空間。

電子煙:2018年,朱爾宣布於零售店停售芒果、水果、奶油和青瓜味的電子煙。不過公司仍於零售店出售最受歡迎的薄荷、薄荷醇和煙草味電子煙,其他有味電子煙仍於網上有售。(Getty Images)

朱爾是電子煙業界的龍頭,創辦短短兩年已建造成價值數十億美元的電子煙帝國,全因產品設計成協助成年煙民戒掉傳統煙草,讓他們改為對芒果口味的電子煙上癮。不過外界卻質疑,水果味電子煙的目標是青少年。數據也顯示,一年間高中生吸食電子煙的數目大增78%。有人甚至形容,學校洗手間是「朱爾室」(Juul rooms)。

面對有機會遭全面取締,朱爾發表聲明指,強烈同意對有味電子煙採取積極行動,將會遵守食品和藥物管理局(Food and Drug Administration)的最終決定。

電子煙:加州三藩市6月25日一致通過,禁止銷售未經食品和藥物管理局批准的電子煙、尼古丁煙彈和裝置。(Getty Images)

美國各地過去也曾討論禁售電子煙,但面對來自業界巨大阻力,立法程序未能順利進行。美聯社報道,朱爾於2019年上半年已花費190萬美元在白宮、國會和食品和藥物管理局進行遊說工作。全球其中一間最大煙草商奧馳亞(Altria)亦於2018年秋季花費逾10萬美元阻止加州禁售電子煙。議案目前停滯不前。

密歇根州(Michigan)州長惠特默(Gretchen Whitmer)9月4日下令衛生部門發出緊急令,禁止銷售有味的尼古丁電子煙產品,勢要成為全國首個禁售電子煙的州份。不過預計業界會作出法律挑戰,美國電子煙協會(American Vaping Association)表明全力支持。

協會形容,州長的決定導致數百間小型企業面臨倒閉風險,亦「迫使」數萬名煙民再次吸食傳統煙,強調規管電子煙必須經過立法程序,而非單方面用行政手段推行。

2018年,全球電子煙產業估值約110億美元。美國業界火力全開,積極遊說,為最受歡迎的薄荷和薄荷醇味電子煙爭取生存空間,成功剎停多地的立法程序。連密歇根州亦開始討論豁免兩種口味的電子煙。特朗普政府進取的方案,必然掀起一番激辯。



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