揭開火星神秘面紗 原來極似曲奇雲呢拿雪糕

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大眾印象中的火星是個紅色星球,但原來火星也有看似像「曲奇雲呢拿雪糕」的一面。歐洲太空總署(European Space Agency)和俄羅斯太空總署(Roscosmos)9月16日公開火星微量氣體任務衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter)傳來的相片,揭開火星的另一面。

火星相片:歐洲太空局和俄羅斯太空局發布多張相片。圖為奧亞馬坑(Oyama Crater)。(歐洲太空局/俄羅斯太空局)

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相片中的是火星的北極。冬季期間,兩極的沙丘由一層薄薄的二氧化碳冰覆蓋。春季時,薄冰漸漸轉變為霧氣,溶霜過程從沙丘底部漸進至頂部。過程導致氣體困於冰和沙之間,冰溶化後,氣體和沙先後從裂縫噴發,形成「曲奇雲呢拿」中「曲奇」的部份。

相片右邊的新月形沙丘則融合成為指向下的山嶺。科學家指出,這種變化意味曾經再有風改變沙丘的形態。

火星相片:丹尼爾森撞擊坑(Danielson Crater)位於火星的西南部。相中的沙用藍色表示,散佈於山嶺。(美國太空總署)

美國太空總署(NASA)19日亦公布火星勘測軌道飛行器(Mars Reconnaissance Orbiter)拍攝的相片。從相中所見,丹尼爾森火山口(Danielson Crater)的石和沙黏合後結冰。多年來,火山口的沉積物數量一直有所變化,只有部份地區的沉積物能夠抵禦侵蝕。美國太空總署解釋,這導致形成如樓梯般一層層的模樣。



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