美國公司發明沒有咖啡豆的「分子咖啡」 街頭測試完勝Starbucks

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近幾年竄起素食風潮,許多葷食替代品相繼進入飲食市場,除了代替肉類,用碗豆蛋白製成的「乾淨肉」,以及代替鮮乳的植物奶外,下一個即將出現的食物替代品是——咖啡豆。

西雅圖新創公司Atomo Coffee提出「分子咖啡(molecular coffee)」,這項產品仍在研製中,該公司尚未公開配方,但據官網說明,分子咖啡是解析真咖啡的成份後,再用各種化學分子重組而成的飲料:咖啡豆經烘烤後所產生的揮發性成份是影響風味的關鍵,碳水化合物、蛋白質和油能做出口感變化,芳香性和水溶性化合物用於調和風味,而咖啡因則能從咖啡以外的 60 種植物中提取。最後製成的「咖啡粉」可用於滴漏式咖啡機、濾掛或製成咖啡膠囊。

街頭測試:在不知哪杯是Starbucks的情況下 大部分參加者皆認為分子咖啡較好喝(點圖放大瀏覽)↓↓↓

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據飲食媒體《Grub Street》報道,Atomo Coffee已獲260萬美元的投資,由創投公司Horizo​​n Ventures提供,而這正好是知名人造肉公司Impossible Foods的早期投資者,因此產品僅在研發階段就受到關注。

然而分子咖啡問世可能導致咖啡農更難以賺取利潤,Atomo Coffee創辦人Andy Kleitsch和Jarret Stopforth表示,「並不是要破壞咖啡產業」,而是「為消費者提供另一個具永續價值的選擇」,因為「種植咖啡是導致氣候變遷的原因之一」,而這即是他們創立品牌的動力,此外,Kleitsch說「事實上,咖啡正面臨危機」,他指的是咖啡豆的產量正在減少,熱帶農業國際中心(International Center for Tropical Agriculture)於2014年發表過一份報告,預測未來30年內,世界上有半數咖啡產地會消失,由於全球暖化導致咖啡豆的收穫期不穩定、咖啡果樹遭受害蟲肆虐和土壤流失等問題。

近日聯合國發布《氣候變遷和土地特別報告》(Special Report on Climate Change and Land)提出,少吃種植過程中要用到大量土地和會排放過多溫室氣體的食物,改食用豆類蛋白製成的素食肉、蔬果和粗糧等產生較少溫室氣體的食物,若人們改變飲食習慣有助於減緩氣候變遷,或許,從實驗室生成的分子咖啡來的正是時候。

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目前「已經有『無肉的肉』和『無奶類的乳製品』證明市場對食物替代品的接受度」,Stopforth說:「我們希望推進這項產業持續發展,因此研發替代咖啡。」Atomo Coffee 稱氣候暖化使咖啡豆過早成熟,來不及讓豆子生成合適的風味和香氣,若研發順利,分子咖啡將於明年上市,首推的咖啡豆會以哥斯達黎加La Cassona地區的單品豆作為樣本,那是一種口感柔滑,而且帶有烤杏仁、太妃糖和甜焦糖風味的咖啡,也許不用再加任何奶精或糖來調和咖啡的苦味,而能單純品嚐咖啡原本的味道,這樣的新食物,你會期待嗎?

【本文獲「NOM Magazine」授權轉載。NOM Magazine深入探討全球餐飲趨勢與發展,為台灣/亞洲地區餐飲市場提供有觀點、深度與溫度的專業知識和國際新聞的平台。】



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